11:49
25/11

Ο 500άρης και ο 1ος!

Το SentraGoal «ανακάλυψε» στη Φιλαδέλφια και σας παρουσιάζει τον Κρεγκ Γκρίνγουντ, τον πρώτο ξένο αθλητή που φόρεσε τη φανέλα του Παναθηναϊκού του Κώστα Μουρούζη σε ευρωπαϊκό παιχνίδι τη σεζόν '69-70!

ΤΟΥ ΓΙΩΡΓΟΥ ΚΟΥΒΑΡΗ

Αύγουστος 1969... Είναι η εποχή που μια ομάδα επίλεκτων από τις ΗΠΑ κάνει περιοδεία σε Ευρώπη και Ασία προκειμένου να δώσει φιλικά παιχνίδια με διάφορες ομάδες ανά τον κόσμο. Ανάμεσα στους αντιπάλους της και η εθνική Ελλάδας. Την Παρασκευή 22 Αυγούστου 1969 η ομάδα με την ονομασία TWA βρίσκεται στην Αθήνα προκειμένου να φιλοξενηθεί στο κλειστό του Σπόρτιγκ από το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα.

Τελικό σκορ 90-84 για την εθνική μας (Αμερικάνος 25, Γκούμας 24, Κολοκυθάς 13), αλλά τις εντυπώσεις είχαν κερδίσει εκ των προτέρων οι Αμερικανοί που είχαν στο ρόστερ τους έναν Ελληνοαμερικό ονόματι Κρίστοφερ, αλλά και έναν παίκτη που είχε διαπρέψει με το κολέγιο του Μπάκνελ την περασμένη χρονιά ως πρώτος ριμπάουντερ (και μάλιστα με διαφορά) για λογαριασμό των «Μπίσονς».

Κρεγκ Γκρίνγουντ. Το όνομά του, ενδεχομένως να μην σας λέει και πολλά πράγματα. Τουλάχιστον στους περισσότερους. Σίγουρα όμως μπορεί να... εξιτάρει τη μνήμη των παλαιότερων και να κινήσει την περιέργεια των νεότερων. Πρόκειται για τον πρώτο Αμερικανό που χρησιμοποίησε μία ελληνική ομάδα στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις και αυτή η ομάδα ήταν ο Παναθηναϊκός του Κώστα Μουρούζη.

Με αφορμή, λοιπόν, τη συμπλήρωση των 500 αγώνων στα ευρωπαϊκά κύπελλα, το «SentraGoal» έψαξε και βρήκε τον άνθρωπο που έγραψε τη... δική του ιστορία με την «πράσινη» φανέλα. Τον εντοπίσαμε στη Φιλαντέλφια των ΗΠΑ και μάλιστα εν ώρα... εργασίας. Όχι, μην φανταστείτε ότι ασχολείται με το μπάσκετ. Καμία σχέση θα λέγαμε...

«Από την Ελλάδα τηλεφωνείτε; Γουάου...» ήταν η πρώτη αντίδραση του 63χρονου σήμερα Γκρινγουντ μόλις πληροφορήθηκε τον σκοπό του τηλεφωνήματος: «Δεν περίμενα ότι θα με θυμούνται ύστερα από τόσα χρόνια. Αλλωστε και εγώ από την πλευρά μου δεν θυμάμαι σχεδόν τίποτα από την παραμονή μου στην Αθήνα. Πέρασαν τόσα χρόνια από τότε... Πραγματικά μου φαίνεται απίστευτο που με καλέσατε...» συνέχισε ο απόφοιτος του πανεπιστημίου του Μπάκνελ.

Γκρίνγουντ, ο τρίτος από δεξιά
%IMAGEALT

Η συμφωνία Παναθηναϊκού-Γκρινγουντ

Ο «γάμος» του Γκρινγουντ με τον Παναθηναϊκό μπορεί να ήταν σε μορφή... φλερτ μετά το τέλος εκείνου του αγώνα, αλλά τα πάντα δρομολογήθηκαν μετά και το δεύτερο φιλικό που έδωσε η TWA με αντίπαλο του «πράσινους» στις 28 Οκτωβρίου 1969. Οι Αμερικανοί επικράτησαν του Παναθηναϊκού με 95-87 στον «τάφο του Ινδού» με τον Γκρινγουντ να έχει μια αξιοπρόσεκτη παρουσία με 9 πόντους.

Ηταν ψηλός, με έφεση στο ριμπάουντ, γεγονός που «κέντρισε» αμέσως το ενδιαφέρον του Κώστα Μουρούζη. Τον ήθελε πάση θυσία για τα παιχνίδια με τον Ερυθρό Αστέρα, στο πλαίσιο του κυπέλλου πρωταθλητριών ομάδων Ευρώπης. Η συμφωνία επετεύχθη σε χρόνο μηδέν. Μάλιστα στις εφημερίδες της εποχής έκαναν λόγο για «τον ψηλό με το μούσι» που φορούσε το νούμερο 15 στην ομάδα των Αμερικανών. Δύο μέρες αργότερα, το δελτίο του Γκρινγουντ είχε κατατεθεί στη FIBA και ήταν έτοιμος να δώσει το «παρών» στα διπλά ματς με τους πανίσχυρους Γιουγκοσλάβους.

«Θυμάμαι ότι με είχε προτείνει στον Παναθηναϊκό ο προπονητής που είχαμε στην ομάδα των επιλέκτων (σ.σ. Τζιμ Μακ Γκρέγκορ). Ηθελαν τότε έναν ξένο για να παίξει μερικά ματς στην Ευρώπη και έτσι δεν είχα και εγώ πρόβλημα να βοηθήσω την ομάδα. Δέχτηκα αμέσως, αλλά μην με ρωτήσετε για τα χρήματα που μου έδωσαν γιατί δεν θυμάμαι καθόλου. Ηταν κάτι διαφορετικό τότε που θα ήθελα να δοκιμάσω» εξηγεί στο «SentraGoal» ο πρώτος ξένος που χρησιμοποίησε ελληνική ομάδα στην Ευρώπη.

«Αυτό που μου έχει μείνει έντονα ήταν το γήπεδο που κάναμε προπόνηση. Ηταν πολύ μικρό! Και αν δεν κάνω λάθος από πάνω είχε κερκίδες ποδοσφαίρου. Δεν υπήρχε παρκέ, αλλά πλαστικό. Ηταν το γήπεδο που είχαμε παίξει και κάποια φιλικά ματς. Θυμάμαι επίσης ότι ήμουν και ο πιο ψηλός της ομάδας με ύψος κοντά στο 1.98 περίπου. Συγχωρέστε με αν κάνω λάθος, αλλά όπως είπα έχουν περάσει πάρα πολλά χρόνια από τότε» μας λέει ο Κρεγκ Γκρινγουντ.

Αψογο στυλ 41 χρόνια πίσω!
%IMAGEALT

Η άφιξή του στην Ελλάδα...

Την Τρίτη 18 Νοεμβρίου 1969 και αφού ολοκλήρωσε την περιοδεία με την TWA στο... Χονγκ Κονγκ (!) πάτησε για άλλη μια φορά το πόδι του στην Ελλάδα. Στο αεροδρόμιο τον περίμεναν ο αρχηγός του τμήματος μπάσκετ, κ. Παππάς, ο προπονητής Κώστας Μουρούζης αλλά και ο αρχηγός των ακαδημιών, κ. Σούσης. Την ίδια μέρα προπονήθηκε στο κλειστό της Λεωφόρου και άπαντες περίμεναν το ντεμπούτο του στο φιλικό παιχνίδι με τη Νήαρ Ηστ μία μέρα αργότερα.

«Πρέπει να προσαρμοστώ στην ομάδα, επειδή είχαμε διαφορετικό τρόπο παιχνιδιού με την TWA» είχε δηλώσει τη μέρα της άφιξής του στην Αθήνα, ενώ είχε παρουσιαστεί και ιδιαίτερα διαβασμένος: «Παίξαμε με τον Ερυθρό Αστέρα τρεις φορές, αλλά μόνο τη μία κερδίσαμε. Είναι εξαιρετική ομάδα με καλύτερο παίκτη τον Τσβέτκοβιτς».

Φυσικά τον ρωτήσαμε για εκείνη την μέρα, αλλά εκείνος δεν είχε κάτι παραπάνω να μας πει: «Εσεις τα ξέρετε καλύτερα από εμένα. Δεν έμεινα και πολύ στη χώρα σας για να έχω πιο έντονες μνήμες στο μυαλό μου» μας είπε χαρακτηριστικά. Στις 19 Νοεμβρίου 1969 γίνεται φιλικό ματς με τη Νήαρ Ηστ, το οποίο ο Παναθηναϊκός κερδίζει εύκολα με 104-57 και τον Γκρίνγουντ να σημειώνει 19 πόντους!

Τα παιχνίδια με τον Ερυθρό Αστέρα...

Απαντες στον Παναθηναϊκό περίμεναν τότε τις αναμετρήσεις για το κύπελλο Πρωταθλητριών ομάδων Ευρώπης με τον Ερυθρό Αστέρα και όλα τα βλέμματα ήταν στραμμένα στο νέο απόκτημα της ομάδας: «Θυμάμαι που ο κόουτς με έβαζε σούτινγκ γκαρντ στην επίθεση και παόυερ φόργουορντ στην άμυνα. Στην αρχή είχα μπερδευτεί γιατί αν θυμάμαι καλά δεν τα είχα πάει καλά στο πρώτο παιχνίδι που είχαμε δώσει στη Γιουγκοσλαβία. Μήπως κάνω λάθος;»

«Θυμάμαι πως ήμουν ο πιο ψηλός» λέει στο SentraGoal
%IMAGEALT

Όχι, δεν έκανε καθόλου λάθος σε αυτό που μας είπε. Στην αναμέτρηση με τους «ερυθρόλευκους» της (τότε Ενωμένης) Γιουγκοσλαβίας ο Γκρίνγουντ ήταν εκτός κλίματος. Εμεινε στους οκτώ πόντους και η προσφορά του σε αυτό το ματς ήταν μηδαμινή. Ο Παναθηναϊκός γνώρισε τη βαριά ήττα με 91-66 και στη ρεβάνς του «Σταδίου» έπρεπε να ανατρέψει το -25 για να προκριθεί στην επόμενη φάση.

Κάτι που δεν έγινε ποτέ: «Είχε πολύ κόσμο στη ρεβάνς της Αθήνας. Μπορεί και 30.000 κόσμο! Είχαμε παίξει σε ανοικτό γήπεδο, πάνω σε τσιμέντο. Πρώτη φορά στη ζωή μου το έβλεπα αυτό. Αν δεν με απατάει η μνήμη μου πρέπει να ήταν και βροχερός ο καιρός εκείνη τη μέρα. Όμως ξέρετε κάτι; Δεν θυμάμαι αν είχαμε κερδίσει ή είχαμε χάσει. Σίγουρα θα είχαμε αποκλειστεί γιατί και εγώ είχα φύγει από την Ελλάδα μετά από λίγες μέρες» μας εξιστορεί ο Γκρίνγουντ.

Και έτσι ήταν. Η ρεβάνς ήταν να διεξαχθεί στο Παναθηναϊκό Στάδιο. Οι Γιουγκοσλάβοι ειδοποίησαν ότι δεν μπορούσαν να βρεθούν στην Αθήνα την ημέρα του αγώνα και ζήτησαν (και πήραν) παράταση από τη FIBA για τη διεξαγωγή του ματς. Στον Παναθηναϊκό έτρεμαν τότε γιατί η άδεια που είχαν εξασφαλίσει στον Γκρίνγουντ έληγε στις 11 Δεκεμβρίου 1969 και κατόπιν υπεράνθρωπων προσπαθειών κατάφεραν να την ανανεώσουν.

Ετσι και στον επαναληπτικό της 12ης Δεκεμβρίου 1969 ο Αμερικανός έδωσε κανονικά το «παρών», ήταν ο καλύτερος του Παναθηναϊκού με 16 πόντους αλλά η νίκη με 83-75 δεν ήταν αρκετή για να χαρίσει την πρόκριση στην ελληνική ομάδα. Αυτό ήταν και το κύκνειο άσμα του Γκρίνγουντ με την «πράσινη» φανέλα... Την επόμενη μέρα μπήκε στο αεροπλάνο και επέστρεψε στις ΗΠΑ, δίχως γυρισμό...

O Παναθηναϊκός 40 χρόνια πριν με τον Γκρίνγουντ πρώτο από αριστερά
%IMAGEALT

Επαγγελματίας μόνο στον... Παναθηναϊκό!

«Μόλις γύρισα στην Αμερική πήγα απευθείας στον στρατό. Κάθισα δύο χρόνια και έκτοτε δεν δοκίμασα να παίξω πάλι μπάσκετ. Η θητεία μου στην Ελλάδα ήταν και η μοναδική μου εμπειρία από το επαγγελματικό μπάσκετ. Δεν το κυνήγησα περισσότερο...» μας λέει ο Γκρίνγουντ και εξηγεί πως «πήρα μέρος σε κάποια σάμερ λιγκ, ενώ είχα γίνει και ντραφτ από τους Ατλάντα Χοκς. Όμως, δεν δοκίμασα ποτέ στην τύχη μου στο ΝΒΑ ή σε κάποιο άλλο πρωτάθλημα. Με είχε αφήσει πίσω ο στρατός και δεν ήμουν σε θέση να αγωνιστώ επαγγελματικά. Οπότε η ομάδα μου στην Ελλάδα ήταν και η μοναδική της σύντομης καριέρας μου...»

Οταν του ζητούσαμε να επαναλάβει το όνομα του Παναθηναϊκού δυσκολευόταν και απλά έλεγε «η ελληνική ομάδα» ενώ μας εξέφρασε την επιθυμία του να έρθει κάποια στιγμή στην Ελλάδα: «Ναι θα το ήθελα πάρα πολύ αλλά οι επαγγελματικές υποχρεώσεις είναι πάρα πολλές. Δεν θέλω να παρεξηγηθώ αλλά δεν θυμάμαι κάποιος από τους συμπαίκτες μου τότε. Ισως αν τους δω να τους θυμηθώ, αλλά τώρα μου είναι πάρα πολύ δύσκολο».

Ο ίδιος είναι φίλαθλος «των Φιλαντέλφια Σίξερς, αλλά δεν πάμε καθόλου καλά. Παρακολουθώ όμως το κολεγιακό πρωτάθλημα. Εκεί τα παιχνίδια είναι καλύτερα». Οσο για το ευρωπαϊκό μπάσκετ; «Ξέρω ότι προοδεύει αλλά μην με ρωτήσετε να σας πω ομάδες γιατί δεν ασχολούμαι και δεν ξέρω...»

Βέβαια μόλις τον πληροφορήσαμε ότι ο Παναθηναϊκός έχει κατακτήσει πέντε πρωταθλήματα Ευρώπης την τελευταία 14ετία, εκείνος μας είπε: «Μπράβο! Πολύ χαίρομαι που η πρώην μου ομάδα τα έχει πάει τόσο καλά... Τότε ήταν διαφορετικές οι εποχές και όπως φαίνεται προόδευσε πολύ. Τους εύχομαι τα καλύτερα και ελπίζω να γεμίζουν με επιτυχίες κάθε χρόνο...»

Τι έκανε όμως και αποφάσισε να αποσυρθεί τόσο σύντομα από την ενεργό δράση; «Το 1976 ίδρυσα μια εταιρεία όπου βάζουμε ταπετσαρίες στα σπίτια, τα βάφουμε και γενικά τα ανακαινίζουμε. Οπότε καταλαβαίνετε ότι ο χρόνος μου να ασχοληθώ με το μπάσκετ ήταν πολύ λίγος. Ευτυχώς οι δουλειές πήγαν καλά και δεν έχω παράπονο. Τώρα τρέχω την εταιρεία μαζί με τον γιο μου»...

[ Online ]
ΟΛΕΣ ΟΙ ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ
  • Ο 500άρης και ο 1ος!
  • Γκρίνγουντ, ο τρίτος από δεξιά
  • Αψογο στυλ 41 χρόνια πίσω!
  • «Θυμάμαι πως ήμουν ο πιο ψηλός» λέει στο SentraGoal
  • O Παναθηναϊκός 40 χρόνια πριν με τον Γκρίνγουντ πρώτο από αριστερά
ΜΟΙΡΑΣΤΕ
10:22

Superleague - ΠΑΟΚ

Μικρό το «Πανθεσσαλικό» και για τους οπαδούς του ΠΑΟΚ! Μεγάλο το πριμ

10:14

Basket League Stoiximan.gr

«Να ελέγξει τον ρυθμό ο Άρης, να έχει συνέπεια ο ΠΑΟΚ»

10:08

Superleague - ΑΕΚ

Χαμός με τα εισιτήρια του τελικού του Κυπέλλου

10:02

Superleague - ΠΑΟΚ

Χαμηλώνουν οι τόνοι στον ΠΑΟΚ! Δυναμώνουν οι στόχοι

09:46

Superleague - Ολυμπιακός

«Βλέπει» Ντιονί από Σαμπιονά ο Ολυμπιακός [vid]

09:27

ΝΒΑ

Χάλασαν το πάρτι των Τζαζ οι Κλίπερς! Μαραθώνια μάχη [vids]

08:59

Superleague - Παναθηναϊκός

Το χρονικό μέχρι τον ορισμό του Κύζα στο ΠΑΟΚ - Παναθηναϊκός

08:43

Άλλες Ειδήσεις

Αρης - ΠΑΟΚ στις αθλητικές μεταδόσεις της ημέρας [29/4]

08:26

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Οταν ο Σπανούλης προκαλεί φόβο και τρόμο!

07:55

Σκίτσο by Χρήστος Ζωίδης

To σκίτσο της ημέρας

02:25

SENTRAGOAL NETWORKS

«Βράζει» η ΠΓΔΜ: Νέα διαδήλωση στα Σκόπια, για «απόπειρα δολοφονίας» του μιλά ο Ζόραν Ζάεφ

01:53

Superleague - ΠΑΟΚ

«Ταβανόπροκα» Σαββίδη για Ντέμη [pic]

01:26

SENTRAGOAL NETWORKS

Πώς θα κινηθούν τα μέσα μεταφοράς την Πρωτομαγιά

01:19

SENTRAGOAL NETWORKS

Η πρόγνωση του καιρού για το τριήμερο της Πρωτομαγιάς

01:15

Ατζέντα

Η ατζέντα του Σαββάτου [29/4]

01:05

Champions League

Φουλ για κούπα Μπόγρης και Τενερίφη!

00:52

Γαλλία

Από το Ανζέ στην 4η θέση η Λιόν [vid]

00:44

Euroleague

Περάσοβιτς: «Το άξιζε ο Ολυμπιακός»

00:40

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Παπαπέτρου: «Αυτά που έχει προσφέρει ο Σπανούλης είναι μαγικά»

00:34

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Πρίντεζης: «Βάλαμε μεγάλα σουτ»

00:34

Ισπανία

«Κλείδωσε» το Europa League η Βιγιαρεάλ [vid]

00:27

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Παπανικολάου: «Το πιστεύαμε...»

00:18

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Η... ραψωδία του Σπανούλη στην Πόλη [vid]

00:09

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Το «Abdi Ipekci» υποκλίθηκε στον Σπανούλη! [vid]

00:01

Μπάσκετ

Αποθέωση Νικοπολίδη στον Σπανούλη! [pic]

23:59

Ιταλία

Άφησε δύο βαθμούς στο Μπέργκαμο η Γιουβέντους [vid]

23:50

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Γκριν: «Πόλεμος το πέμπτο παιχνίδι, μοναδικός ο Σπανούλης»

23:39

Γερμανία

Σαρωτική η Σάλκε συνέτριψε τη Λεβερκούζεν [vid]

23:39

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Εφές - Ολυμπιακός, Σφαιρόπουλος: «Τα δώσαμε όλα...»

23:36

Σπύρος Βασιλείου

Ψέματα να πεις; Υπάρχει... ο Σπανούλης!

23:34

Superleague - ΠΑΣ Γιάννινα

Πετράκης: «Σημαντικός ο ΠΑΣ, θα μιλήσω με τον πρόεδρο»

23:31

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Σπανούλης: «Άλλο ένα...»

23:04

Euroleague

Στο σπίτι του για την πρόκριση!

22:55

Volleyleague

Μπόσκαν: «Ηταν ένα μάθημα»

22:43

Basket League Stoiximan.gr - ΠΑΟΚ

Ολοκληρώθηκε η ΓΣ του ΠΑΟΚ

22:36

Volleyleague

Ελγκέτα: «Πήραμε δυνάμεις και ψυχολογία»

22:32

Superleague - ΠΑΟΚ

Ίβιτς: «Πρόκληση, μεγάλη βραδιά αλλά δεν έχουμε κατακτήσει τίποτα»

22:24

Euroleague

Το τρολάρισμα των Τούρκων στον Ολυμπιακό [pic]

22:07

Superleague - Ολυμπιακός

Λεμονής: «Είμαι οπαδός του Ολυμπιακού, δεν ξέρω αν θα μείνω»

21:53

SENTRAGOAL NETWORKS

Σοκ στη Ζάκυνθο: Εβγαλε selfie και βούτηξε στον γκρεμό πάνω από το Ναυάγιο! [photos]