12:52
23/11
Ο ΑΝΤΟΝΙΟ ΝΤΕΙΒΙΣ ΜΙΛΑΕΙ ΣΤΟ SENTRAGOAL

«Να παίξουν και τα παιδιά μου στον Παναθηναϊκό»

Ο Αντόνιο Ντέιβις μιλάει στα «Χρόνια και Ζαμάνια» για τη διετία στον ΠΑΟ, τους Π. Γιαννακόπουλο-Αλβέρτη, τα μπουζούκια και μένει άναυδος για τον... προπονητή Αργύρη Πεδουλάκη!

ΤΟΥ ΓΙΩΡΓΟΥ ΚΟΥΒΑΡΗ

Ένα από τα καλοκαίρια που «σημάδεψαν» την ιστορία του Παναθηναϊκού ήταν και αυτό του 1990.

Μετά την αποχώρηση του γερόλυκου Έντγκαρ Τζόουνς από την ομάδα και το διαζύγιο με τον Μέμο Ιωάννου, ο Παύλος Γιαννακόπουλος έψαχνε την καλύτερη δυνατή λύση για την ενδυνάμωση του «πράσινου» ρόστερ, έχοντας στο πίσω μέρος του μυαλού του και την λέξη «ανανέωση» με την απόκτηση νεαρών και ταλαντούχων παικτών.

Άλλωστε αυτό φάνηκε ξεκάθαρα στις 3 Αυγούστου 1990, όταν το ΤΑΚ Παναθηναϊκός ανακοίνωνε την απόκτηση του 16χρονου (σ.σ. ούτε που τα είχε κλείσει ακόμα!) Φραγκίσκου Αλβέρτη έναντι 25.000.000 δραχμών από τη Γλυφάδα. Παράλληλα οι «πράσινοι» είχαν παραχωρήσει στον ΑΝΟΓ και τον… πρώτο σκόρερ του πρωταθλήματος πόλο εκείνης της σεζόν, τον Δημήτρη Σελετόπουλο. Φυσικά η συγκεκριμένη είδηση πέρασε στις τελευταίες αράδες των μονόστηλων της εποχής.

Το γιατί; Στην ειδησεογραφία του μπάσκετ κυριαρχούσε το Παγκόσμιο πρωτάθλημα στην Αργεντινή και οι προσπάθειες της εθνικής μας ομάδας -χωρίς τον Γκάλη στην αποστολή της- το φλερτ του Ολυμπιακού με τον… Ουίλτζερ και το τέλος της συνεργασίας μεταξύ Βράνκοβιτς και Άρη. Όλα τα υπόλοιπα περνούσαν σε… δεύτερη μοίρα, πόσω μάλλον οι μεταγραφές πιτσιρικάδων και ξένων χωρίς «βαρύ» βιογραφικό. Βέβαια για τον Αλβέρτη δεν χρειάζεται να γράψουμε και πολλά. Όπως αποδείχθηκε εκ των υστέρων, εκείνη η κίνηση έμελλε να αλλάξει τον ρου της ιστορίας του μπασκετικού Παναθηναϊκού.

Μερικές μέρες νωρίτερα και πιο συγκεκριμένα στις 16 Ιουλίου 1990, ο Παύλος Γιαννακόπουλος κινήθηκε με άκρα μυστικότητα και έφερε εκείνη τη Δευτέρα στην Αθήνα έναν 22χρονο φόργουορντ-σέντερ ο οποίος είχε επιλεγεί στο νούμερο 45 του ντραφτ στο ΝΒΑ από τους Ιντιάνα Πέισερς. Παρουσία και του προπονητή Χρήστου Ιορδανίδη, ο ισχυρός άνδρας του ΤΑΚ παρουσίασε τον Αμερικανό ονόματι Αντόνιο Ντέιβις. Απόφοιτος του Τέξας Ελ Πάσο με τα scouting reports που μοίραζε ο τότε ατζέντης του Μπιλ Ντάφι να κάνουν λόγο για έναν παίκτη με… ελατήρια στα πόδια, εντυπωσιακό και με τρομερή έφεση στη συγκομιδή ριμπάουντ.

«Δεν συναντήσει στη ζωή μου ανάλογη υποστήριξη και τέτοιο πάθος στην εξέδρα. Βέβαια απίστευτο ήταν και το κάπνισμα στα γήπεδα. Παντού έβλεπα σύννεφα καπνού!! Όπως επίσης και η ρίψη αντικειμένων ήταν κάτι το σύνηθες στην Ελλάδα»
%IMAGEALT

«Ιδρώσαμε να αποκτήσουμε τον Ντέιβις αλλά πιστεύω ότι πετύχαμε διάνα αφού είναι ο ψηλός που ψάχναμε. Είναι δυνατό παιδί που μπορεί να παίξει εξίσου καλά, τόσο στη θέση του πάουερ φόργουορντ, όσο και σε αυτή του πίβοτ. Αν και δεν μου αρέσει να λέω μεγάλα λόγια, μπορεί να ελέγξει την εναέρια κυκλοφορία, τόσο στο ελληνικό πρωτάθλημα, όσο και στην Ευρώπη». Αυτά τα λόγια ανήκουν στον προπονητή Χρήστο Ιορδανίδη, ο οποίος είχε μείνει κατενθουσιασμένος με την απόκτηση του εκρηκτικού παίκτη. Με τη συνεργασία και του τότε ελληνοαμερικανού μάνατζερ Γκας Πολίτη δεν άργησε να επέλθει η συμφωνία και να κλείνει ο Ντέιβις για τα δύο επόμενα χρόνια στον Παναθηναϊκό έναντι 120 εκατομμυρίων δραχμών!

«Προτίμησα την Ευρώπη και όχι το ΝΒΑ γιατί θέλω να παίξω. Να έχω χρόνο συμμετοχής για να δείξω τι μπορώ να κάνω. Στην Αμερική ο χρόνος μου θα ήταν περιορισμένος» ήταν η ατάκα του Αμερικανού λίγο μετά την υπογραφή του συμβολαίου του και όπως αποδείχθηκε εκ των υστέρων ήξερε πολύ καλά τι έλεγε. Ο Ντέιβις φόρεσε για πρώτη φορά τη φανέλα του Παναθηναϊκού την Τρίτη 4 Σεπτεμβρίου 1990 στην πόλη Αβινιόν της Γαλλίας όπου είχε μεταβεί ο Παναθηναϊκός για το τουρνουά της ομώνυμης ομάδας. Οι «πράσινοι» μπορεί να γνώρισαν την ήττα με 88-85, αλλά εκείνος είχε πετύχει 28 πόντους δείχνοντας από το ξεκίνημα τις διαθέσεις του. Για την Ευρώπη είχε αποκτηθεί ο Ουείν Γίαργουντ, ο οποίος σε εκείνο το ματς είχε προσθέσει 24 πόντους.

Σε επίσημο ματς αγωνίστηκε 25 μέρες αργότερα και δη στην πρεμιέρα της Α1. Ο Παναθηναϊκός δοκιμάζονταν στην Πάτρα, αλλά ο Ντέιβις φρόντισε να «καθαρίσει» μόνος του τον Απόλλων με 81-73. Είχε 24 πόντους και 8 ριμπάουντ στο ντεμπούτο του, με τους Ανδρίτσο και Σκροπολίθα να συμπληρώνουν την εξαιρετική του εμφάνιση. Συνολικά αγωνίστηκε σε 60 ματς του ελληνικού πρωταθλήματος (44 κανονική περίοδος και 16 πλέι οφ) έχοντας κατά μ.ο. 19,1 πόντους (1.149 συνολικά), 13,7 ριμπάουντ (820 στο σύνολο) και 2,5 τάπες (151 συνολικά). Μάλιστα τη δεύτερη χρονιά του στον Παναθηναϊκό (1991-92) αναδείχθηκε καλύτερος ριμπάουντερ στην Α1 με 14,6 σε κάθε ματς. Βέβαια οι ατομικές του επιδόσεις δεν βοήθησαν τον Παναθηναϊκό να βγει από τη μετριότητα μένοντας και… εκτός Ευρώπης.

Την αμέσως επόμενη χρονιά ο Ντέιβις αγωνίστηκε για έναν χρόνο στην Ιταλία και δη στην Ολίμπια Μιλάνο με 11,1 πόντους και 9,8 ριμπάουντ. Το 1993 είχε φτάσει η ώρα να κάνει το μεγαλύτερο βήμα στην καριέρα του και να δοκιμάσει την τύχη του στο ΝΒΑ. Το αν τα κατάφερε ή όχι το γνωρίζετε καλά. Ήταν από τους καλύτερους 6ους παίκτες στο πρωτάθλημα έχοντας παίξει έξι χρόνια στους Ιντιάνα Πέισερς, πέντε στους Τορόντο Ράπτορς, δύο στους Σικάγο Μπουλς και έναν στους Νιου Γιορκ Νικς. Πως μεταφράζονται όλα αυτά με τη γλώσσα των αριθμών; 996 παιχνίδια στο καλύτερο πρωτάθλημα του πλανήτη, 28.731 λεπτά συμμετοχής, 9.943 πόντοι, 7.441 ριμπάουντ και 991 τάπες!

«Θυμάμαι μέναμε πολύ κοντά με τον Φράνκι στη Γλυφάδα και πήγαινα να τον πάρω από το σχολείο για να πάμε μαζί στην προπόνηση. Ήταν μικρός τότε και δεν ακόμα να βγάλει δίπλωμα οδήγησης. Ήμουν ο... προσωπικός του οδηγός»
%IMAGEALT

Ο Αντόνιο Ντέιβις, λοιπόν, είναι ο καλεσμένος μας στη στήλη «Χρόνια και Ζαμάνια» τουSentraGoal και μιλάει για τη διετία που πέρασε στην Ελλάδα και τον Παναθηναϊκό πριν μετατραπεί σε μια υπερπολύτιμη μονάδα του ΝΒΑ, έχοντας στα γαλόνια του και τη συμμετοχή στην εθνική ομάδα των ΗΠΑ. Αναφέρεται ειδικά στον Φραγκίσκο Αλβέρτη, τον Παύλο Γιαννακόπουλο, θυμάται τις κόντρες με τον Παναγιώτη Φασούλα, τις πλάκες που του έκαναν, ενώ κάνει ειδική αναφορά στην οικογένειά του λέγοντας χαρακτηριστικά: «Είμαστε όλοι Παναθηναϊκοί!!» Πάμε λοιπόν:

«Προπονητής, συμβουλάτορας και τώρα αναλυτής!»

«Μόλις αποσύρθηκα από την ενεργό δράση ήθελα να περάσω χρόνο με την οικογένειά μου. Ήταν το μόνο πράγμα που σκεφτόμουν! Να πηγαίνω να παίρνω τα παιδιά μου από το σχολείο και να κάνω βόλτες με τη γυναίκα μου. Χρειαζόμουν την ξεκούραση και αυτό το έκανα για περίπου έξι με οκτώ μήνες. Στη συνέχεια ξεκίνησα να δουλεύω για το NBPA που είναι η ένωση των παικτών στο ΝΒΑ. Μάλιστα διετέλεσα και πρόεδρος της οργάνωσης για κάποιο χρονικό διάστημα και αν δεν κάνω λάθος πρέπει να ήταν για ένα χρόνο. Εκτοτε εργάστηκα με νεαρά παιδιά και τα βοηθούσα πριν κάνουν το επόμενο βήμα στην καριέρα τους. Ήταν κάτι σαν βελτίωση, τόσο στο πνευματικό, όσο και στο αγωνιστικό κομμάτι» μας λέει ο Ντέιβις για την μετά-μπασκετική ζωή του και συνεχίζει:

«Από εκεί και πέρα ήμουν στα pre-draft camp όπου υπήρχε ένα πρόγραμμα ένταξης των ρούκις στο ΝΒΑ. Δηλαδή δουλεύαμε με τα νεαρά παιδιά που θα επιλέγονταν στο ντραφτ και τους δίναμε συμβουλές για την μετέπειτα καριέρα τους. Τόσο για τη σχέση που πρέπει να έχουν με τον ατζέντη τους και το πως πρέπει να διαχειρίζονται κάποιες καταστάσεις, μέχρι το πως θα βελτιωθούν για να μπορέσουν να αντεπεξέλθουν στο ΝΒΑ».

«Είμαι παντρεμένος και έχω δύο παιδιά τα οποία παίζουν μπάσκετ! Ο γιος μου, ο Αντόνιο Τζούνιορ ετοιμάζεται να μπει στο πανεπιστήμιο του Τενεσί προκειμένου να παίξει και στο κολεγιακό πρωτάθλημα, ενώ η κόρη μου Καέλα θα βρεθεί στο πανεπιστήμιο του Τζόρτζια Τεκ». Στη φωτό όταν ήταν ακόμη μωρό...
%IMAGEALT

Όσο για το σήμερα; «Πριν από λίγο καιρό έγινα μέλος της ομάδας του τηλεοπτικού δικτύουESPN όπου εργάζομαι ως αναλυτής. Τηλεόραση είχα κάνει και παλιότερα, όταν ήμουν στοNBA TV οπότε πιστεύω ότι έχω την εμπειρία για να τα καταφέρω».

«Θέλω να είμαι καλός σύζυγος και καλός πατέρας»

Μεταξύ άλλων δεν αρνήθηκε να μοιραστεί την καθημερινότητά του μιλώντας για την οικογένειά του: «Είμαι παντρεμένος και έχω δύο παιδιά τα οποία παίζουν μπάσκετ! Ο γιος μου, ο Αντόνιο Τζούνιορ ετοιμάζεται να μπει στο πανεπιστήμιο του Τενεσί προκειμένου να παίξει και στο κολεγιακό πρωτάθλημα, ενώ η κόρη μου Καέλα θα βρεθεί στο πανεπιστήμιο του Τζόρτζια Τεκ. Προσπαθούσα να παρακολουθήσω όλα τα παιχνίδια για να βρίσκομαι κοντά τους. Θέλω να είμαι καλός σύζυγός, καλός πατέρας, ενώ υπήρξα και προπονητής τους!» λέει ο 44χρονος Αντόνιο και στέκεται περισσότερο στην κόρη του:

«Έπαιξε στο 3on3 με την εθνική ομάδα των ΗΠΑ και κέρδισαν το χρυσό μετάλλιο πριν από έναν χρόνο. Το ίδιο έκανε και με τις μικρές εθνικές των ΗΠΑ όταν και κατέκτησε πάλι το χρυσό μετάλλιο στο Μεξικό. Είναι αρκετά ψηλή για γκαρντ, περίπου στο 1.89μ. και μπορώ να πω ότι είναι από τις παίκτριες που καταλαβαίνει απόλυτα το παιχνίδι. Πιστεύω ότι έχει μέλλον και ότι θα κάνει κάτι καλό στο Τζόρτζια Τεκ. Είμαι πολύ χαρούμενος για εκείνη».

«Μια φορά στο τόσο παίζω μπάσκετ με κάποιους φίλους για να μένω σε καλή κατάσταση. Μάλιστα αν κάνω και καλό ζέσταμα μπορώ να καρφώσω μπροστά τους! Σίγουρα όμως δεν μου λείπουν από το μπάσκετ οι καθημερινές προπονήσεις και τα πολυάριθμα ταξίδια»
%IMAGEALT

Όπως είπε εξακολουθεί να ασχολείται με το άθλημα, αλλά χωρίς να του λείπει η... καθημερινή τριβή ενός επαγγελματία: «Μια φορά στο τόσο παίζω μπάσκετ με κάποιους φίλους για να μένω σε καλή κατάσταση. Μάλιστα αν κάνω και καλό ζέσταμα μπορώ να καρφώσω μπροστά τους! (Γέλια) Σίγουρα όμως δεν μου λείπουν από το μπάσκετ οι καθημερινές προπονήσεις και τα πολυάριθμα ταξίδια. Γι' αυτό και τώρα που αποσύρθηκα είμαι πολύ πιο άνετος. Κυρίως όμως μου αρέσει να παρακολουθώ κινηματογραφικές ταινίες και να βγαίνω έξω με την οικογένειά μου».

«Μου μάθαιναν βρισιές και νόμιζα ότι ήταν κανονικές λέξεις!»

Μπορεί ο Ντέιβις να είναι... βετεράνος πια, αλλά όταν ήρθε στην Ελλάδα το καλοκαίρι του '90 ήταν μόλις 22 ετών! Μόλις που είχε αποφοιτήσει από το UTEP έχοντας επιλεγεί στον δεύτερο γύρο του ντραφτ από τους Ιντιάνα Πέισερς. Ταλαντούχος μεν, ιδιαίτερα... ψαρωμένος δε. Γι' αυτόν τον λόγο οι συμπαίκτες του στον Παναθηναϊκό θέλησαν να αστειευτούν μαζί του από τη πρώτη στιγμή που πάτησε το πόδι του στην Ελλάδα. Τι έκαναν; «Θυμάμαι όταν ήρθα στην Ελλάδα, τα παιδιά άρχισαν να μου μαθαίνουν κάποιες ελληνικές λέξεις. Βέβαια δεν κατάλαβα στην αρχή ότι μου έκαναν πλάκα, αφού οι περισσότερες από αυτές ήταν βρισιές. Και πραγματικά ήταν πολύ αστείο. Να θέλω να πω 'γεια σου' και να... βρίζω τους άλλους. Μάλιστα φεύγοντας από την προπόνηση το βράδυ, είχα γυρίσει και είχα πει στον προπονητή μου 'καληνύχτα που...η' (Γέλια). Και φυσικά δεν εννοούσα κάτι τέτοιο! Μάλιστα είχε γυρίσει ο Αλβέρτης μια φορά και μου είχε πει: 'Μα γιατί με βρίζεις όλη την ώρα;' Είχε πολύ πλάκα!»

Από τους πρώτους ανθρώπους που τον αγκάλιασαν όταν ήρθε στην Ελλάδα ήταν ο Μπράιαν Πλακουράκης ο οποίος ήταν μεταγραφικό απόκτημα του Παναθηναϊκού το ίδιο καλοκαίρι: «Θυμάμαι είχα πρόβλημα με τη γλώσσα και δεν μπορούσα να συνεννοηθώ εύκολα. Εκείνος που με βοήθησε πολύ ήταν ο Μπράιαν Πλακουράκης με τον οποίο κάναμε καλή παρέα και έξω από το γήπεδο. Η οικογένειά του φέρθηκε άψογα απέναντί μου και ήταν ο κύριος λόγος που μπόρεσα να προσαρμοστώ γρήγορα στα νέα δεδομένα που είχαν προκύψει στη ζωή μου».

«Θυμάμαι όταν ήρθα στην Ελλάδα, τα παιδιά άρχισαν να μου μαθαίνουν κάποιες ελληνικές λέξεις. Βέβαια δεν κατάλαβα στην αρχή ότι μου έκαναν πλάκα, αφού οι περισσότερες από αυτές ήταν βρισιές. Και πραγματικά ήταν πολύ αστείο»
%IMAGEALT

«Κόντεψα να τα... κάνω πάνω μου στο ασανσέρ»

Μια από τις εμπειρίες που δεν έχει ξεχάσει είναι μια φορά που είχε εγκλωβιστεί στο ασανσέρ της πολυκατοικίας του. Ποιο το αστείο της υπόθεσης; «Ήθελα σαν τρελός να πάω στην τουαλέτα. Δεν φαντάζεσαι πόσο πολύ! Στο μεταξύ ήταν Σαββάτο ή Κυριακή και πολύ κόσμος έλειπε από το σπίτι για να καλέσει το ασανσέρ. Χτυπούσα όλη την ώρα την πόρτα και καλούσα σε βοήθεια, αλλά δεν με άκουγε κανείς. Κόντεψα να τρελαθώ! Όμως για καλή μου τύχη ένας φίλος με έψαχνε στο τηλέφωνο και ανησύχησε που δεν απαντούσα γιατί γνώριζε ότι θα πήγαινα στο σπίτι. Και ξέρεις. Εκείνη την εποχή δεν υπήρχαν ούτε κινητά τηλέφωνα, ούτε ipads, ούτε ιντερνετ, ούτε τίποτα! Ευτυχώς ήρθε να με βρει και με άκουσε που χτυπούσα την πόρτα. Είχα κλειστεί μέσα για τέσσερις με πέντε ώρες. Μπορείς να φανταστείς τι έγινε μετά. Με το που άνοιξε η πόρτα έφυγα τρέχοντας για την τουαλέτα!!!»

Επιπλέον στάθηκε και στην...αγαπημένη του ασχολία κατά τη διάρκεια της παρουσίας του στον Παναθηναϊκό: «Κάτσε να δεις πως λέγεται... Μπουζούκια; Το είπα σωστά; (Γέλια) Μου άρεσε πολύ να πηγαίνω εκεί. Τελείως διαφορετικός τρόπος διασκέδασης από αυτόν που είχα συνηθίσει. Τα θυμάμαι όλα αυτά με νοσταλγία...»

Ενώ αναφέρθηκε και στους Έλληνες οπαδούς; «Είναι απίστευτοι. Δεν το συναντήσει στη ζωή μου ανάλογη υποστήριξη και τέτοιο πάθος στην εξέδρα. Βέβαια απίστευτο ήταν και το κάπνισμα στα γήπεδα. Παντού έβλεπα σύννεφα καπνού!! (Γέλια) Όπως επίσης και η ρίψη αντικειμένων ήταν κάτι το σύνηθες στην Ελλάδα. Αν δεν κάνω λάθος πρέπει να ήταν το δεύτερο ή τρίτο μου ματς όταν είδα να πετάγονται κέρματα με στόχο έναν διαιτητή ο οποίος είχε κάνει ένα λάθος σφύριγμα. Αν γίνει κάτι τέτοιο στην Αμερική, εκείνος ή εκείνοι που θα το κάνουν θα επισκεφθούν μετά τη φυλακή!»

«Μόλις τελείωσε η δεύτερη σεζόν μου στη χώρα σας, πήγα στην Αμερική για να δοκιμαστώ στο σάμερ λιγκ των Ιντιάνα Πέισερς στο ΝΒΑ που είχαν τα δικαιώματά μου. Έκτοτε δεν είχα άλλη ενόχληση από τον Παναθηναϊκό ή από κάποια άλλη ελληνική ομάδα»
%IMAGEALT

«Πήγαινα και έπαιρνα τον Αλβέρτη από το σχολείο!»

Ιδιαίτερη σχέση διατηρούσε στις αρχές της δεκαετίας του '90 με το τότε... σχολιαρόπαιδο Φραγκίσκο Αλβέρτη, τον οποίο είχε αποκτήσει ο Παναθηναϊκός έναν μήνα μετά τον Ντέιβις! «Θυμάμαι μέναμε πολύ κοντά με τον Φράνκι στη Γλυφάδα και πήγαινα να τον πάρω από το σχολείο για να πάμε μαζί στην προπόνηση. Ήταν μικρός τότε και δεν ακόμα να βγάλει δίπλωμα οδήγησης. Ήμουν ο... προσωπικός του οδηγός (Γέλια). Ήταν εξαιρετικό παιδί. Και ξέρεις κάτι; Φαινόταν ότι θα γίνει καλός παίκτης. Είχε ταλέντο, πολύ καλό σουτ, δούλευε σκληρά στις προπονήσεις και όλα έδειχναν ότι το μέλλον ήταν μπροστά του» είναι η αναφορά του Αμερικανού για τον Αλβέρτη, τον οποίο και συνάντησε στις 11 Οκτωβρίου 2003 στο φιλικό παιχνίδι των Τορόντο Ράπτορς με τον Παναθηναϊκό:

«Είδα έναν άνθρωπο που δεν μπορούσα να... αναγνωρίσω! Είχε μακρύνει το μαλλί του, είχε το μούσι και έλεγα από μέσα μου ότι 'κάπου τον ξέρω αυτόν'. Μόλις κατάλαβα ότι είναι ο Φράνκι είπα 'φέρτε μου τον πιτσιρικά που ήξερα! Ποιος είναι αυτός;' (Γέλια) Είχαμε την ευκαιρία να μιλήσουμε. Άλλωστε ένας από τους λόγους που θέλω να επιστρέψω στην Ελλάδα είναι επειδή μου χρωστάει βόλτες με το αυτοκίνητο! Δύο χρόνια τον πήγαινα στην προπόνηση!»

Και φυσικά δεν γινόταν να αφήσουμε τον Ντέιβις ανενημέρωτο για το γεγονός ότι παραμένει στον Παναθηναϊκό για 22ο χρόνο! Έστω και από άλλο πόστο: «Είναι τζένεραλ μάνατζερ στον Παναθηναϊκό τώρα; Ουάου!! Εύχομαι τα καλύτερα γι' αυτόν. Ήταν ένας πολύ καλός φίλος».

«Θυμάμαι το πλέι μέικερ που είχαμε τότε. Τον Σκροπολίθα (σ.σ. για την ακρίβεια δεν το είπε έτσι το όνομα, αλλά το καταλάβαμε από τα συμφραζόμενα!!) ο οποίος ήταν πολύ γρήγορος, ενώ έχω στο μυαλό μου και ένα δυνατό παιδί που έπαιζε στην περιφέρεια. Τον Πεδουλάκη»
%IMAGEALT

«Ο Πεδουλάκης προπονητής στον Παναθηναϊκό; Με δουλεύεις!»

Βέβαια τα χρόνια έχουν περάσει και ο Ντέιβις μετά βίας μπορούσε να επαναφέρει στο μυαλό του τα ονόματα των παλιών του συμπαικτών. Με την κατάλληλη βοήθεια όμως, τα... κατάφερε: «Θυμάμαι το πλέι μέικερ που είχαμε τότε. Τον Σκροπολίθα (σ.σ. για την ακρίβεια δεν το είπε έτσι το όνομα, αλλά το καταλάβαμε από τα συμφραζόμενα!!) ο οποίος ήταν πολύ γρήγορος, ενώ έχω στο μυαλό μου και ένα δυνατό παιδί που έπαιζε στην περιφέρεια. Τον Πεδουλάκη (σ.σ. αυτόν τον είπε σωστά)». Όπως και στην συνέντευξη με τον Έντγκαρ Τζόουνς, έτσι και τώρα, είπαμε στον 44χρονο Αμερικανό ότι είναι προπονητής του Παναθηναϊκού. Η αντίδραση του; «Nooooooooooooo... You're kidding me! Get outta here!(=Όχι, με δουλεύεις! Φύγε από εδώ)» και συνέχισε γελώντας: «Συμβαίνουν απίθανα πράγματα από τότε που έφυγα. Θυμάμαι επίσης και τον Φραγκισκάτο με τον Δημακόπουλο!» Σ΄εκείνο το σημείο θέλησε να κάνει τη δική του παρέμβαση! «Λες να πάρω και εγώ κάποιο πόστο στον Παναθηναϊκό; (Γέλια). Γιατί όχι; Οταν τα παιδιά μου τελειώσουν το σχολείο και κάνουν τις δικές του ζωές, θα το ήθελα!»

Ο Ντέιβις εξήγησε επίσης ότι «η παρουσία μου στο ελληνικό πρωτάθλημα και στον Παναθηναϊκό αποτέλεσε ένα τεράστιο σκαλοπάτι για την μετέπειτα καριέρα μου στο ΝΒΑ. Έκανα δύο φορές τη μέρα προπόνηση, έπαιξα σε δυνατά ματς, είχα καλούς αντιπάλους και όλα αυτά με βοήθησαν πολύ. Ίσως η καριέρα μου να μην είχε την ίδια εξέλιξη αν δεν ερχόμουν στη χώρα σας για λογαριασμό του Παναθηναϊκού. Πραγματικά είμαι ευγνώμων γιατί ήρθα σε μικρή ηλικία και προετοιμάστηκα κατάλληλα για να βρεθώ στο ΝΒΑ»

«Αγαπημένος μου ο Φάνης, εφιάλτης ο Φασούλας!»

«Δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ στη ζωή μου τον κύριο Παύλο Γιαννακόπουλο. Εκπληκτικός άνθρωπος. Ανοικτόκαρδος. Έκανε τα πάντα για να νιώσω άνετα και όμορφα στην Ελλάδα και τον Παναθηναϊκό. Του χρωστάω πολλά»
%IMAGEALT

Όσο για τους αντιπάλους του; «Θυμάμαι έναν πολύ κοντό πλέι μέικερ που έπαιζε στον ΠΑΟΚ. Ήταν απίθανος. Αν και μικροσκοπικός ήταν εξαιρετικός παίκτης. Πολύ εύστοχος από την περιφέρεια, ενώ δεν δίσταζε να μπει και μέσα!» λέει για τον Τζον Κόρφα, ενώ δεν έκρυψε και τον προβληματισμό που είχε κάθε φορά που έπαιζε αντίπαλος με τον Παναγιώτη Φασούλα: «Σιχαινόμουν κάθε φορά που παίζαμε αντίπαλοι. Το σκεφτόμουν συνέχεια την προηγούμενη μέρα. Κάθε φορά περνούσα δύσκολες ώρες απέναντί του.

Βέβαια ο αγαπημένος του παίκτης ήταν... άλλος: «Χωρίς δεύτερη σκέψη, ο Χριστοδούλου. Αν δεν κάνω λάθος πρέπει να έχει και έναν αδερφό, ο οποίος έπαιζε μπάσκετ. Εγώ όμως αναφέρομαι στον Φάνη. Πραγματικά εκπληκτικός παίκτης. Έκανε τα πάντα στο γήπεδο. Ήταν ο ορισμός του all around παίκτη. Πολύ δύσκολα μπορούσες να τον αντιμετωπίσεις και να τον σταματήσεις», αλλά δεν παρέλειψε να αναφερθεί και στον «Νίκο Γκάλη. Και αυτόν τον θυμάμαι πολύ έντονα. Έβαζε τη μπάλα στο καλάθι με όλους τους τρόπους».

Για τους προπονητές που είχε στον Παναθηναϊκό μπορεί να μην είχε στο μυαλό του ονόματα, αλλά θυμόταν ότι «την πρώτη μου χρονιά με έβαζε να κάνω όλη την ώρα επιτόπια άλματα και να σουτάρω περισσότερο από τους υπολοίπους. Δεν ξέρω γιατί το έκανε αυτό».

«Χρωστάω πολλά στον κύριο Γιαννακόπουλο»

Τι έγινε όμως και ήρθε στην Ελλάδα; «Ατζέντης μου εκείνη την εποχή ήταν ο Μπιλ Ντάφι. Είχαν περάσει κάποιες μέρες από τότε που έγινε το ντραφτ στο ΝΒΑ και μου είπε ότι υπάρχει η ευκαιρία να δοκιμάσω πρώτα την τύχη μου στην Ευρώπη. Μου μεταφέρθηκε ότι υπήρχε το ενδιαφέρον του Παναθηναϊκού, μέσω του Γκας Πολίτη και αποφάσισα να μείνω δυο-τρεις μέρες στην Ελλάδα. Και αν έμενα ικανοποιημένος να υπέγραφα συμβόλαιο. Όπως και έγινε. Ήρθα στη χώρα σας μαζί με τη μητέρα μου, με ξενάγησε στην Αθήνα ο κύριος Παύλος Γιαννακόπουλος και με έπεισαν να μείνω» και συνέχισε κάνοντας ειδική αναφορά στον ισχυρό άνδρα του Παναθηναϊκού:

«Δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ στη ζωή μου τον κύριο Παύλο Γιαννακόπουλο. Εκπληκτικός άνθρωπος. Ανοικτόκαρδος. Έκανε τα πάντα για να νιώσω άνετα και όμορφα στην Ελλάδα και τον Παναθηναϊκό. Του χρωστάω πολλά» και στη συνέχεια μας ρώτησε αν είναι ακόμα ο πρόεδρος της ομάδας. Μόλις τον ενημερώσαμε, έμεινε με το στόμα ανοικτό: «Σοβαρά; Ο γιος του πρόεδρος του Παναθηναϊκού; Απίστευτο! (Γέλια) Ελπίζω να τα πάει καλά» και δεν έκρυψε το δεσμό που εξακολουθεί να έχει με την ομάδα.

«Είτε το πιστεύεις, είτε όχι όλοι στην οικογένεια υποστηρίζουμε τον Παναθηναϊκό! Μπορεί να μην γνωρίζουμε πολλά πράγματα για την ομάδα, αλλά δηλώνουμε φίλαθλοι της ομάδας. Εγώ, η σύζυγός μου, τα παιδιά. Όλοι! Που ξέρεις; Μπορεί κάποια μέρα να παίξει ο γιος μου στον Παναθηναϊκό και η κόρη μου στην γυναικεία ομάδα! Αν το αξίζουν και είναι καλοί, γιατί όχι; Θα ήθελα πολύ να τους δω στην ομάδα που ξεκίνησε την καριέρα ο μπαμπάς τους. Εξάλλου ο ανταγωνισμός στην Ελλάδα είναι μεγάλος και θα έχουν την ευκαιρία να έχουν μια καλή καριέρα» και στέκεται στα αγωνιστικά χαρακτηριστικά του γιου του: «Έχει ύψος κοντά στα 2.04μ. και αγωνίζεται στη θέση του σμολ φόργουορντ. Σουτάρει καλά από την περιφέρεια, έχει καλό χειρισμό της μπάλας και είναι πολύ ταλαντούχος. Βέβαια είναι 17 χρονών ακόμα και του λείπει η δύναμη. Όμως είναι κάτι στο οποίο θα δουλέψει».

«Ήθελα να μείνω στον Παναθηναϊκό πριν πάω στο ΝΒΑ»

Ό Ντέιβις εξέφρασε μεταξύ άλλων και τον θαυμασμό του για τη χώρα μας, λέγοντας χαρακτηριστικά: «Η Ελλάδα είναι ένα από τα ομορφότερα μέρη που έχω πάει ποτέ μου. Θα ήθελα πολύ να φέρω τη γυναίκα μου εκεί και να κάνουμε διακοπές κάποια στιγμή. Έχει τις καλύτερες παραλίες και το καλύτερο φαγητό!! Θέλω να δείξω τόσο σ’ εκείνη όσο και στα παιδιά μου που έμεινα στα πρώτα χρόνια της επαγγελματικής μου καριέρας, που έκανα προπόνηση, που έπαιζα, που πήγαινα να διασκεδάσω. Τα πάντα».

Γιατί όμως δεν έμεινε στον Παναθηναïκό και για 3ο χρόνο; Γιατί μετακόμισε στην Ιταλία και στην Ολύμπια Μιλάνο αντί να κλείσει την ευρωπαϊκή του καριέρα στην Ελλάδα; «Μόλις τελείωσε η δεύτερη σεζόν μου στη χώρα σας, πήγα στην Αμερική για να δοκιμαστώ στο σάμερ λιγκ των Ιντιάνα Πέισερς στο ΝΒΑ που είχαν τα δικαιώματά μου. Έκτοτε δεν είχα άλλη ενόχληση από τον Παναθηναϊκό ή από κάποια άλλη ελληνική ομάδα. Αντίθετα, με πλησίασε η ομάδα του Μιλάνου, μου πρόσφερε ένα καλό συμβόλαιο και σκέφτηκα ότι θα ήταν καλό να παραμείνω άλλο έναν χρόνο στην Ευρώπη. Πάντως πρώτη μου προτεραιότητα ήταν ο Παναθηναϊκός».

Πάντως οι απορίες του δεν ήταν και… λίγες. Πόσω μάλλον τον ενημερώσαμε ότι ο Παναθηναϊκός έχει κερδίσει έξι φορές τα τελευταία 16 χρόνια το πρωτάθλημα Ευρώπης:  «Αλήθεια; Ουάου!» ήταν η πρώτη του αντίδραση και λίγο αργότερα υπέβαλε την ερώτησή του:  «Πόσοι Αμερικάνοι παίζουν τώρα; Ένας ή δύο;» Μόλις τον πληροφορήσαμε για τις… κοσμογονικές αλλαγές στους κανονισμούς, πήρε την απάντηση που ήθελε:  «Όταν έπαιζα εγώ ήμουν ο μοναδικός ξένος στο πρωτάθλημα, ενώ είχαμε και έναν ακόμα στην Ευρώπη. Νομίζω ότι τον έλεγαν Γίαργουρντ...»

«Με κάνατε καλύτερο ενόψει της καριέρας μου στο ΝΒΑ»

Η καλύτερη στιγμή της καριέρας του σημειώθηκε το 2001, όταν επιλέχθηκε για μία και μοναδική φορά στην καριέρα του σε Ολ Σταρ Γκέιμ. Ως παίκτης των Τορόντο Ράπτορς βρέθηκε στην αρχική πεντάδα της Ανατολής στο MCI Center της Ουάσινγκτον και με 8 πόντους (4/11 δίποντα, 9 ριμπάουντ σε 20 λεπτά συμμετοχής) βοήθησε την ομάδα του (που είχε MVP τον Άιβερσον) να κερδίσει τη Δύση με 111-110: «Η επιλογή μου στο Ολ Σταρ Γκέιμ είναι ένα από τα καλύτερα πράγματα που έχουν συμβεί στην καριέρα μου. Ηταν κάτι το μοναδικό. Να παίζω δίπλα σε σούπερ σταρ του ΝΒΑ!»

Όπως όλοι όσοι έχουν μιλήσει στη στήλη μας, έτσι και ο Αντόνιο Ντέιβις ήθελε κάτι να πει στους Έλληνες φίλαθλους:  «Πραγματικά νιώθω να πω ένα μεγάλο ευχαριστώ σε όλους σας. Για τη στήριξή σας, την αγάπη σας και τα όσα μου προσφέρατε κατά τη διάρκεια της παραμονής μου στη χώρα σας. Χάρη σε όλους σας έγινα καλύτερος ενόψει του ΝΒΑ».

Ο Αντόνιο Ντέιβις με τον Παναθηναϊκό (1)

 

Ο Αντόνιο Ντέιβις με τον Παναθηναϊκό (2)

 

Ο Αντόνιο Ντέιβις με τον Παναθηναϊκό (3)

 

 
O Αντόνιο Ντέιβις και η κόρη του Καέλα
 
 
 

 

[ Online ]
ΟΛΕΣ ΟΙ ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ
  • «Να παίξουν και τα παιδιά μου στον Παναθηναϊκό»
  • «Δεν  συναντήσει στη ζωή μου ανάλογη υποστήριξη και τέτοιο πάθος στην εξέδρα. Βέβαια απίστευτο ήταν και το κάπνισμα στα γήπεδα. Παντού έβλεπα σύννεφα καπνού!!  Όπως επίσης και η ρίψη αντικειμένων ήταν
  • «Θυμάμαι μέναμε πολύ κοντά με τον Φράνκι στη Γλυφάδα και πήγαινα να τον πάρω από το σχολείο για να πάμε μαζί στην προπόνηση. Ήταν μικρός τότε και δεν ακόμα να βγάλει δίπλωμα οδήγησης. Ήμουν ο... προσω
  • «Είμαι παντρεμένος και έχω δύο παιδιά τα οποία παίζουν μπάσκετ! Ο γιος μου, ο Αντόνιο Τζούνιορ ετοιμάζεται να μπει στο πανεπιστήμιο του Τενεσί προκειμένου να παίξει και στο κολεγιακό πρωτάθλημα, ενώ η
  • «Μια φορά στο τόσο παίζω μπάσκετ με κάποιους φίλους για να μένω σε καλή κατάσταση. Μάλιστα αν κάνω και καλό ζέσταμα μπορώ να καρφώσω μπροστά τους! Σίγουρα όμως δεν μου λείπουν από το μπάσκετ οι καθημε
  • «Θυμάμαι όταν ήρθα στην Ελλάδα, τα παιδιά άρχισαν να μου μαθαίνουν κάποιες ελληνικές λέξεις. Βέβαια δεν κατάλαβα στην αρχή ότι μου έκαναν πλάκα, αφού οι περισσότερες από αυτές ήταν βρισιές. Και πραγμα
  • «Μόλις τελείωσε η δεύτερη σεζόν μου στη χώρα σας, πήγα στην Αμερική για να δοκιμαστώ στο σάμερ λιγκ των Ιντιάνα Πέισερς στο ΝΒΑ που είχαν τα δικαιώματά μου. Έκτοτε δεν είχα άλλη ενόχληση από τον Παναθ
  • «Θυμάμαι το πλέι μέικερ που είχαμε τότε. Τον Σκροπολίθα (σ.σ. για την ακρίβεια δεν το είπε έτσι το όνομα, αλλά το καταλάβαμε από τα συμφραζόμενα!!) ο οποίος ήταν πολύ γρήγορος, ενώ έχω στο μυαλό μου κ
  • «Δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ στη ζωή μου τον κύριο Παύλο Γιαννακόπουλο. Εκπληκτικός άνθρωπος. Ανοικτόκαρδος. Έκανε τα πάντα για να νιώσω άνετα και όμορφα στην Ελλάδα και τον Παναθηναϊκό. Του χρωστάω
ΜΟΙΡΑΣΤΕ
10:14

Basket League Stoiximan.gr

«Να ελέγξει τον ρυθμό ο Άρης, να έχει συνέπεια ο ΠΑΟΚ»

10:08

Superleague - ΑΕΚ

Χαμός με τα εισιτήρια του τελικού του Κυπέλλου

10:02

Superleague - ΠΑΟΚ

Χαμηλώνουν οι τόνοι στον ΠΑΟΚ! Δυναμώνουν οι στόχοι

09:46

Superleague - Ολυμπιακός

«Βλέπει» Ντιονί από Σαμπιονά ο Ολυμπιακός [vid]

09:27

ΝΒΑ

Χάλασαν το πάρτι των Τζαζ οι Κλίπερς! Μαραθώνια μάχη [vids]

08:59

Superleague - Παναθηναϊκός

Το χρονικό μέχρι τον ορισμό του Κύζα στο ΠΑΟΚ - Παναθηναϊκός

08:43

Άλλες Ειδήσεις

Αρης - ΠΑΟΚ στις αθλητικές μεταδόσεις της ημέρας [29/4]

08:26

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Οταν ο Σπανούλης προκαλεί φόβο και τρόμο!

07:55

Σκίτσο by Χρήστος Ζωίδης

To σκίτσο της ημέρας

02:25

SENTRAGOAL NETWORKS

«Βράζει» η ΠΓΔΜ: Νέα διαδήλωση στα Σκόπια, για «απόπειρα δολοφονίας» του μιλά ο Ζόραν Ζάεφ

01:53

Superleague - ΠΑΟΚ

«Ταβανόπροκα» Σαββίδη για Ντέμη [pic]

01:26

SENTRAGOAL NETWORKS

Πώς θα κινηθούν τα μέσα μεταφοράς την Πρωτομαγιά

01:19

SENTRAGOAL NETWORKS

Η πρόγνωση του καιρού για το τριήμερο της Πρωτομαγιάς

01:15

Ατζέντα

Η ατζέντα του Σαββάτου [29/4]

01:05

Champions League

Φουλ για κούπα Μπόγρης και Τενερίφη!

00:52

Γαλλία

Από το Ανζέ στην 4η θέση η Λιόν [vid]

00:44

Euroleague

Περάσοβιτς: «Το άξιζε ο Ολυμπιακός»

00:40

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Παπαπέτρου: «Αυτά που έχει προσφέρει ο Σπανούλης είναι μαγικά»

00:34

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Πρίντεζης: «Βάλαμε μεγάλα σουτ»

00:34

Ισπανία

«Κλείδωσε» το Europa League η Βιγιαρεάλ [vid]

00:27

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Παπανικολάου: «Το πιστεύαμε...»

00:18

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Η... ραψωδία του Σπανούλη στην Πόλη [vid]

00:09

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Το «Abdi Ipekci» υποκλίθηκε στον Σπανούλη! [vid]

00:01

Μπάσκετ

Αποθέωση Νικοπολίδη στον Σπανούλη! [pic]

23:59

Ιταλία

Άφησε δύο βαθμούς στο Μπέργκαμο η Γιουβέντους [vid]

23:50

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Γκριν: «Πόλεμος το πέμπτο παιχνίδι, μοναδικός ο Σπανούλης»

23:39

Γερμανία

Σαρωτική η Σάλκε συνέτριψε τη Λεβερκούζεν [vid]

23:39

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Εφές - Ολυμπιακός, Σφαιρόπουλος: «Τα δώσαμε όλα...»

23:36

Σπύρος Βασιλείου

Ψέματα να πεις; Υπάρχει... ο Σπανούλης!

23:34

Superleague - ΠΑΣ Γιάννινα

Πετράκης: «Σημαντικός ο ΠΑΣ, θα μιλήσω με τον πρόεδρο»

23:31

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Σπανούλης: «Άλλο ένα...»

23:04

Euroleague

Στο σπίτι του για την πρόκριση!

22:55

Volleyleague

Μπόσκαν: «Ηταν ένα μάθημα»

22:43

Basket League Stoiximan.gr - ΠΑΟΚ

Ολοκληρώθηκε η ΓΣ του ΠΑΟΚ

22:36

Volleyleague

Ελγκέτα: «Πήραμε δυνάμεις και ψυχολογία»

22:32

Superleague - ΠΑΟΚ

Ίβιτς: «Πρόκληση, μεγάλη βραδιά αλλά δεν έχουμε κατακτήσει τίποτα»

22:24

Euroleague

Το τρολάρισμα των Τούρκων στον Ολυμπιακό [pic]

22:07

Superleague - Ολυμπιακός

Λεμονής: «Είμαι οπαδός του Ολυμπιακού, δεν ξέρω αν θα μείνω»

21:53

SENTRAGOAL NETWORKS

Σοκ στη Ζάκυνθο: Εβγαλε selfie και βούτηξε στον γκρεμό πάνω από το Ναυάγιο! [photos]

21:49

PHOTOS

Κορίτσαροι με τα κόκκινα και στο Κίρισι [pics]