16:01
15/10
Ο ΕΝΤΓΚΑΡ ΤΖΟΟΥΝΣ ΜΙΛΑΕΙ ΣΤΟ SENTRAGOAL

«Ο Πεδουλάκης κόουτς στον ΠΑΟ; Get outta here!»

Ο Έντγκαρ Τζόουνς μιλάει στα «Χρόνια και Ζαμάνια» μετά από 20 χρόνια, στέκεται στον ΠΑΟ, τον Άρη, τους συμπαίκτες του, τις πλάκες, τις βρισιές και εξηγεί γιατί εκτελούσε βολές από τη γωνία!

 

 

ΤΟΥ ΓΙΩΡΓΟΥ ΚΟΥΒΑΡΗ

Μετά το τέλος της σεζόν 1987-88 έμελλε να αλλάξει η ιστορία του ελληνικού μπάσκετ.

Η Α1 άνοιξε τα σύνορα στους ξένους παίκτες, δίνοντας τη δυνατότητα στις ομάδες να χρησιμοποιούν στο ρόστερ τους έναν μπασκετμπολίστα προκειμένου να γίνουν πιο ανταγωνιστικές και ταυτόχρονα να προσφέρουν μεγαλύτερο θέαμα στο κοινό.

Η αλήθεια είναι ότι οι περισσότερες ομάδες του πρωταθλήματος κινήθηκαν άμεσα και φρόντισαν να εξασφαλίσουν τις υπογραφές σπουδαίων παικτών. Όπως θα έχετε διαβάσει από αυτή τη στήλη, ο ΠΑΟΚ απέκτησε τον Μάικ Τζόουνς, ο Ολυμπιακός τον Κάρεϊ Σκάρι, η ΑΕΚ τον Ντάνι Βρέινς, ο Ηρακλής τον Ντέβιντ Ινγκραμ (σ.σ. τον χρησιμοποιούσε ήδη στην Ευρώπη), ο Πανιώνιος τον Μαρκ Λάντσμπεργκερ και ο Παναθηναϊκός έναν παίκτη που είχε πάρει μέρος στο πρώτο διαγωνισμό καρφωμάτων στην ιστορία του ΝΒΑ. Τον Έντγκαρ Τζόουνς.

Ένας παίκτης ο οποίος είχε επιλεγεί στο ίδιο ντραφτ (1979) με τον Μάτζικ Τζόνσον από τους Μιλογουόκι Μπακς στο νούμερο 31. Έχοντας παίξει σε τέσσερις ομάδες του ΝΒΑ (Νιου Τζέρσεϊ, Ντιτρόιτ, Σαν Αντόνιο, Κλίβελαντ) με 363 ματς στα πόδια του (στα 91 στην αρχική πεντάδα), 9 πόντους κατά μ.ο., 4,8 ριμπάουντ και 1,3 κοψίματα.

Σίγουρα οι αριθμοί του δεν προκαλούσαν ίλιγγο, αλλά μόνο και μόνο το γεγονός ότι τον αποκαλούσαν «ελικόπτερο», ήταν εντυπωσιακός και συνάμα ουσιαστικός, τον οδήγησαν στην Αθήνα για λογαριασμό του Παναθηναϊκού. Άλλωστε την αμέσως προηγούμενη χρονιά είχε «βγάλει μάτια» στην Ελβετία με τη φανέλα της Νιόν, έχοντας κατά μ.ο. 30,2 πόντους και 9,5 ριμπάουντ. Μάλιστα στο τελευταίο ματς του ελβετικού πρωταθλήματος της σεζόν 1987-88 είχε σημειώσει 52 πόντους!!

Βέβαια ο Ρίτσαρντ Ντουξάιρ, αν και είχε αποχωρήσει τότε από την ομάδα ήταν σε συνεχής επικοινωνία με τους ανθρώπους του Παναθηναϊκού και πρότεινε διάφορους παίκτες από την Αμερική. Όμως ο τότε κόουτς των «πρασίνων», ο Μιχάλης Κυρίτσης, είχε ξεχωρίσει τον Έντγκαρ Τζόουνς, με τον οποίο ήρθε σε συμφωνία στα τέλη του Αυγούστου.

«Οι συμπαίκτες μου με έμαθαν κακές λέξεις για να με προστατέψουν. Το πιστεύεις; Μου είχαν πει ότι μέσα στο παιχνίδι θα σε βρίζουν όλη την ώρα και ότι έπρεπε να γνωρίζω τι λένε και να τους απαντάω αναλόγως»
%IMAGEALT

Την ώρα λοιπόν που η ομάδα βρίσκονταν στη Νάουσα όπου πραγματοποιούνταν το βασικό στάδιο της προετοιμασίας (χωρίς τον τραυματία Ντέιβιντ Στεργάκο) «έσκασε» και η είδηση για την απόκτηση του 32χρονου τότε Τζόουνς. Στις 19 Αυγούστου είπε το «ΟΚ» από την Αμερική και την Τετάρτη 24 του μήνα πάτησε το πόδι του στην Ελλάδα. Και τι σύμπτωση... Την ίδια μέρα είχε φτάσει στην Αθήνα ο Ντάνι Βρέινς για την ΑΕΚ, ενώ στη Θεσσαλονίκη προσγειωνόταν το «μωρό του ελαφιού», ο Μάικ Τζόουνς για λογαριασμό του ΠΑΟΚ:

«Δεν γνωρίζω τίποτα για το ελληνικό μπάσκετ. Ξέρω μόνο τον Γκάλη που είναι πασίγνωστος στην Αμερική» είχε πει ο Έντγκαρ Τζόουνς, ο οποίος είχε ερωτηθεί για τους Βρέινς και Σκάρι: «Ναι τους ξέρω. Όμως εκείνοι θα έχουν το πρόβλημα εναντίον μου και όχι εγώ απέναντί τους» απαντούσε με περίσσια σιγουριά και συμπλήρωνε: «Ήρθα για να δώσω τα πάντα για την ομάδα και να δικαιώσω τους ανθρώπους του Παναθηναϊκού. Αποφάσισα να έρθω στην Ελλάδα γιατί έχετε ωραίο καιρό και οι άνθρωποι είναι πολύ καλοί. Έχω συμβόλαιο ενός χρόνου αλλά δεν νομίζω ότι θα υπάρξει πρόβλημα να το ανανεώσω».

Ο Τζόουνς ενσωματώθηκε αμέσως με την ομάδα στη Νάουσα, ενώ στη συνέχεια αναχώρησε με την αποστολή για την Άγκυρα όπου ο Παναθηναϊκός έδωσε μια σειρά από φιλικούς αγώνες. Το ανεπίσημο ντεμπούτο του θα το κάνει την Παρασκευή 9 Σεπτεμβρίου 1988 όταν οι «πράσινοι» επικράτησαν της Μπέσλεν με 92-79 και τον ίδιο να σημειώνει 21 πόντους! Δύο μέρες αργότερα ο Παναθηναϊκός κέρδισε και τη Φενέρμπαχτσε με 77-69 σε ένα ματς που έκλεψε την παράσταση το εχθρικό κοινό, με τον Αμερικανό να σταματάει στους 11 πόντους, αλλά να αποβάλλεται στο 28' με πέντε φάουλ.

Αντίστοιχα, το επίσημο ντεμπούτο του θα γίνει το Σάββατο 15 Οκτωβρίου 1988, στην πρεμιέρα του πρωταθλήματος της Α1. Από εκείνο το ματς κατάλαβαν όλοι ότι επρόκειτο για έναν φόργουορντ-σέντερ... ολκής! Ο Παναθηναϊκός επικράτησε εύκολα του Απόλλωνα Πάτρας στον «Τάφο του Ινδού» με 114-93, με τον Έντγκαρ Τζόουνς να σημειώνει 23 πόντους (10/13 δίποντα, 0/1 τρίποντο, 3/5 βολές, 10 ριμπάουντ, ένα κλέψιμο, δύο κοψίματα, ένα λάθος) και τον Λιβέρη Ανδρίτσο να προσθέτει άλλους τόσους. Αντίστοιχα για τον Απόλλωνα ο μακαρίτης Μαρκ Πέτγουεϊ είχε 31 πόντους με 10/33 σουτ και 11/12 βολές.

«Θυμάμαι τον Φασούλα να έρχεται να με μαρκάρει στο τρίποντο, αλλά εγώ έκανα την προσποίηση, εκείνος την «έφαγε» και έτσι σούταρα εύκολα το δίποντο και κερδίσαμε»
%IMAGEALT

Κατόπιν πολλών απαιτήσεων, ο Έντγκαρ Τζόουνς είναι καλεσμένος στο SentraGoal και στη στήλη «Χρόνια και Ζαμάνια» και μιλάει για το πέρασμά του από την Ελλάδα. Στέκεται στον Παναθηναϊκό, τον Άρη, αποθεώνει τον Παναγιώτη Γιαννάκη, απονείμει τα εύσημα στον πάλαι ποτέ συμπαίκτη του Αργύρη Πεδουλάκη, θυμάται τις πλάκες που έκανε, τις βρισιές που έμαθε, ενώ εξηγεί για ποιον λόγο σούταρε βολές από τη γωνία της γραμμής που ήταν και το σήμα... κατατεθέν του. Εκτός των άλλων αποκαλύπτει ότι είδε τον τελικό της Ευρωλίγκας το 2011, περιγράφει το ατύχημα που είχε με το αυτοκίνητο, ενώ μιλάει και για τις ασχολίες του από τη στιγμή που έφυγε από την Ελλάδα. Ας τον απολαύσουμε...

«Πωλητής, μπόουλερ και συνταξιούχος!»

«Όταν αποσύρθηκα από την ενεργό δράση το πρώτο πράγμα που είχα στο μυαλό μου ήταν η ξεκούραση! Αφού πέρασε λίγος καιρός άρχισα να κοουτσάρω σε κάποια λύκεια, έχοντας περισσότερο το ρόλο του συμβουλάτορα και λιγότερο αυτόν του προπονητή. Στη συνέχεια εργάστηκα σε μια εταιρεία με υπολογιστές που έχει την επωνυμία Comp USA και ασχολείται με τις πωλήσεις, ως επί των πλείστων, ηλεκτρονικών υπολογιστών.

Ουσιαστικά είχα τον ρόλο του πωλητή. Όμως εδώ και λίγο καιρό έχω αποσυρθεί από τα πάντα και βρίσκομαι στην σύνταξη! Επιτέλους ξεκουράζομαι! (Γέλια) Όμως να σου πω την αλήθεια ασχολούμαι με διάφορα καμπ του μπάσκετ που έχουν σκοπό την εκμάθηση μικρών παιδιών. Και η ζωή συνεχίζεται...» είναι η πρώτη σύσταση που κάνει ο 56χρονος (πια) και συνεχίζει: «Τα τελευταία χρόνια μένω στην πόλη Μπέαρ της πολιτείας Ντέλαγουερ. Βέβαια όταν ολοκλήρωσα την καριέρα μου στην Ευρώπη και επέστρεψα στις ΗΠΑ για μόνιμη εγκατάσταση, έμεινα πρώτα στο Νιού Τζέρσεϊ απ' όπου και κατάγομαι».

«Ευτυχώς τη γλίτωσα σε αυτοκινητιστικό ατύχημα...»

«Ξέρεις γιατί άρχισα να σουτάρω πάλι τρίποντα στην Ελλάδα; Επειδή έμπαινα στη ρακέτα, μου έκαναν φάουλ και οι διαιτητές δεν σφύριζαν τίποτα απολύτως. Ήταν απίστευτο αυτό που συνέβαινε»
%IMAGEALT

«Εχω έναν γιο, τον Μπράιαν, ο οποίος είναι 23 ετών και ασχολείται με τη μουσική. Είναι παραγωγός και μάλιστα από τους καλούς. Αν τον ψάξετε στο Ίντερνετ, σίγουρα θα βρείτε φωτογραφίες του» και σε αυτό το σημείο του είπαμε ότι... δικές του δεν υπάρχουν πουθενά! «Ναι το γνωρίζω αυτό. Έχω μείνει έξω από τα πράγματα και δεν βρίσκεις τίποτε δικό μου. Να φανταστείς κάποια βιντεάκια που υπάρχουν στο youtube από την εποχή που έπαιζα στην Ελλάδα, μόλις πέρυσι τα ανακάλυψα! (Γέλια)».

Μεταξύ άλλων λέει ότι «υπήρξα παντρεμένος, αλλά εδώ και κάποιο καιρό έχω χωρίσει. Παράλληλα έπαιζα μπόουλινγκ. Ήμουν σε ομάδα και έπαιρνα μέρος σε πρωτάθλημα όταν γύρισα στις ΗΠΑ. Όμως είχα ένα ατύχημα με το αυτοκίνητο το 2006 και αναγκάστηκα να το σταματήσω» και εξηγεί τι ακριβώς επακολούθησε: «Αν και είχα χτυπήσει, ευτυχώς δεν μου έμεινε κάποιο μόνιμο πρόβλημα. Μπορεί στην αρχή να δυσκολευόμουν στην κίνηση, αλλά μπόρεσα να αποφύγω τα χειρότερα... Παρόλα αυτά δεν μπορούσα να παίξω μπόουλινγκ αφού ακόμα και σήμερα δεν είμαι στον βαθμό που θα ήθελα όσον αφορά την ευκολία στις κινήσεις μου...»

Και συνεχίζει: «Το μπόουλινγκ ήταν η ζωή μου μετά το μπάσκετ. Βέβαια μέχρι να ασχοληθώ συνέχισα να παίζω μπάσκετ σε πρωτάθλημα βετεράνων. Εντάξει. Πλάκα είχε. Περνούσε όμορφα η ώρα μου με τους 35άρηδες+ αλλά το μπόουλινγκ ήταν εκείνο που με κέρδισε στη συνέχεια. Άλλωστε όταν έπαιζα μου είχε λείψει πολύ η οικογένειά μου. Και φαντάσου εμένα που είχα ένα σωρό ταξίδια όταν ήμουν στο ΝΒΑ, ενώ είχα αποχωριστεί τους δικούς μου για ένα μεγάλο διάστημα που ήμουν στην Ευρώπη».

«Νόμιζαν ότι ήμασταν πράκτορες της CIA!»

«Γενικά δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ τα αγόρια μου στον Παναθηναϊκό! Εκπληκτικά παιδιά όλοι τους. Ήταν από τις καλύτερες περιόδους της καριέρας μου. Τον Παπαπέτρου, τον Μέμο Ιωάννου, τον Πεδουλάκη... Όλους!» (Στη φωτό διακρίνονται από αριστερά οι Κορωναίος, Ανδρίτσος, Τζόουνς, Φραγκισκάτος, Ιωάννου)
%IMAGEALT

Και χωρίς να μπούμε στη διαδικασία των ερωτήσεων, ο Έντγκαρ Τζόουνς πήρε τον λόγο μόνος του: «Εκεί στην Ελλάδα έχετε.... Θεέ μου... τους καλύτερους οπαδούς! Οπαδοί με όλη τη σημασία της λέξεως! Οταν πρωτοήρθα στη χώρα σας ένιωσα να πηγαίνω σε άλλο κόσμο. (Γέλια) Δεν ήταν λίγες οι φορές που είδα κέρματα να έρχονται κατά πάνω μου. Μάλιστα με είχαν πετύχει και αναγκάστηκα να μιλήσω σε κάποιες εφημερίδες και να πω ότι 'έχω έρθει για όλες τις ομάδες. Να προσφέρω θέαμα και ωραίες φάσεις για να διασκεδάζετε...' Και που το είπα... Δεν άλλαξε κάτι (Γέλια) Πραγματικά, όμως, το πίστευα. Είχα έρθει για να χαρίσω όμορφες στιγμές σε όλους. Και ξαφνικά έβλεπα να με σημαδεύουν με... δραχμές! Μιλάμε για τεράστια κέρματα. Όπως και με μπουκάλια γεμάτα νερό ή αναπτήρες (Γέλια)».

Το κουβάρι των αναμνήσεων άρχισε να ξετυλίγεται από τον Αμερικανό ο οποίος στάθηκε και σε κάποια αστεία περιστατικά: «Η πλάκα ήταν στα ταξίδια που κάναμε στο εξωτερικό. Ειδικά με τον Δημακόπουλο. Ο Τζίμι ήταν ένα ψηλό και γεροδεμένο παιδί κοντά στα 2.10μ. Ε, όταν ήμασταν παρέα βγάζαμε τα διαβατήρια μας σαν... πράκτορες και νόμιζαν όλοι ότι ήμασταν από τη CIA ή το FBI. Όμορφα που ήταν τότε (Γέλια) Γενικά κάναμε πολλές πλάκες. Γενικά δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ τα αγόρια μου στον Παναθηναϊκό! Εκπληκτικά παιδιά όλοι τους. Ήταν από τις καλύτερες περιόδους της καριέρας μου. Τον Παπαπέτρου, τον Μέμο Ιωάννου, τον Πεδουλάκη... Όλους!»

«Pedoulakis coach at Panathinaikos? Get outta here!!!»

Σ' εκείνο το σημείο ενημερώσαμε τον Τζόουνς ότι ο Αργύρης Πεδουλάκης είναι από φέτος ο προπονητής του Παναθηναϊκού. Ποια η αντίδραση του; «What? Pedoulakis coach at Panathinaikos? Get outta here man!!!(=Τι; Ο Πεδουλάκης προπονητής στον Παναθηναϊκό; Φύγε από εδώ!) Δεν το πιστεύω! Μπράβο του. Είμαι περήφανος γι' αυτόν! Ο Άρτζι ήταν εξαιρετικό παιδί και καλός παίκτης. Χαίρομαι πολύ γι' αυτόν. Θυμάμαι επίσης τον Ντάνι τον γυμναστή, τον Στεργάκο... Σου είπα. Πέρασα υπέροχα» λέει χαρακτηριστικά και τονίζει:

«Είναι όμορφο να γυρίζω πίσω και να αναπολώ τις στιγμές που έζησα στην Ελλάδα. Φυσικά και στον Άρη είχα μια υπέροχη χρονιά. Πάντα θα θυμάμαι τον Νικ Γκάλη και τον Παναγιώτη Γιαννάκη, δύο από τους καλύτερους παίκτες που έχω δει να παίζουν».
%IMAGEALT

«Βέβαια δεν έχω επικοινωνία με κανέναν. Κακά τα ψέμματα. Είναι δύσκολο να κρατήσεις επαφές. Τόσο από τον Παναθηναϊκό, όσο και από τον Άρη. Όμως τώρα που τα λέμε είναι όμορφο να γυρίζω πίσω και να αναπολώ τις στιγμές που έζησα στην Ελλάδα. Φυσικά και στον Άρη είχα μια υπέροχη χρονιά. Πάντα θα θυμάμαι τον Νικ Γκάλη και τον Παναγιώτη Γιαννάκη, δύο από τους καλύτερους παίκτες που έχω δει να παίζουν».

Ενώ κάνει ειδική αναφορά στον προπονητή της Λιμόζ: «Μάλιστα είδα τον Γιαννάκη όταν ήταν προπονητής στην εθνική Ελλάδος και γνωρίζω ότι τα πήγε πολύ καλά. Άλλωστε μας κλώτσησε στα... οπίσθια (σ.σ. kick our butt όπως ήταν η ακριβής... του τοποθέτηση!) όταν έπαιξε εναντίον της Αμερικής (Γέλια). Χαίρομαι πολύ γι' αυτόν. Άλλωστε τον θυμάμαι από τότε που ήμουν συμπαίκτης του. Πραγματικά ζούσε το παιχνίδι. Ήταν πολύ ανταγωνιστικός και από τους καλύτερους σουτέρ τριών πόντων που έχω δει».

Μάλιστα ήταν και ο παίκτης που ξεχώρισε περισσότερο από όλους: «Θεωρώ ότι ο Γιαννάκης ήταν ο αγαπημένος μου στην Ελλάδα. Τα έκανε όλα στο παιχνίδι και είναι το νούμερο 1 για μένα. Από εκεί και πέρα μου άρεσε πάρα πολύ ο Νικ Γκάλης που έβαζε καλάθι με όλους τους τρόπους, όπως και ο Ντέιβιντ Ίνγκραμ ο οποίος έπαιζε στον Ηρακλή. Ήταν απίστευτος σκόρερ και πάντα θυμάμαι πόσο εύκολα σημείωνε πόντους. Ξεχωρίζω επίσης τον Πρέλεβιτς που ήταν εξαιρετικός σουτέρ, όπως και τον Μάικ Τζόουνς».

«Στην Ελλάδα σταμάτησα τα καρφώματα λόγω... διαιτητών!»

Ο Έντγκαρ Τζόουνς έφτασε στην Ελλάδα για λογαριασμό του Παναθηναϊκού τον Αύγουστο του 1988 και λίγο από το τέλος του μήνα υπέγραψε συμβόλαιο για έναν χρόνο, δίπλα στον πρόεδρο της ομάδας, τον Παύλο Γιαννακόπουλο
%IMAGEALT

Ανάμεσα στα παράσημα του Έντγκαρ Τζόουνς ήταν και τα εντυπωσιακά του καρφώματα. Άλλωστε δεν είναι τυχαίο το γεγονός ότι πήρε μέρος στον πρώτο διαγωνισμό καρφωμάτων στο ΝΒΑ το 1984 όταν αγωνίζονταν στους Σαν Αντόνιο Σπερς. Βέβαια δεν κατάφερε να τον κερδίσει αφού είχε να αντιμετωπίσει τους καλύτερους dunkers της εποχής, όπως ο Ντομινίκ Ουίλκινς, ο Τζούλιους Έρβινγκ, ο Ντάρελ Γκρίφιθ, ο Ραλφ Σάμπσον, ο Ορλάντο Γούλριτζ, ο Κλάιντ Ντρέξλερ, ο Λάρι Νανς (σ.σ. ήταν και ο νικητής) και ο Μάικλ Κούπερ. Όμως, όταν ήρθε στην Ελλάδα περιορίστηκε στα μακρινά σουτ. Το γιατί μας το εξηγεί ο ίδιος:

«Όταν ήρθα στην Ελλάδα μου άρεσε να σουτάρω τρίποντα. Αντίθετα στο ΝΒΑ μου ζητούσαν να μπαίνω στη ρακέτα και να καρφώνω. Γι' αυτό μου είχαν κολλήσει το παρατσούκλι, 'το ελικόπτερο'. Αυτό ζητούσαν από εμένα και αυτό ήξερα να κάνω καλύτερα. Το σουτ δεν το είχα και τόσο πολύ στο μυαλό μου. Και ξέρεις γιατί άρχισα να σουτάρω πάλι τρίποντα στην Ελλάδα; Επειδή έμπαινα στη ρακέτα, μου έκαναν φάουλ και οι διαιτητές δεν σφύριζαν τίποτα απολύτως. Ήταν απίστευτο αυτό που συνέβαινε. Έτσι λοιπόν αποφάσισα να μένω μακριά από τη ρακέτα και να σουτάρω τρίποντα. Και αν θυμάστε είχα καλά ποσοστά...»

Μεταξύ άλλων εξήγησε ότι «μην ξεχνάς ότι μου άρεσε πολύ και η άμυνα. Ήμουν πολύ καλός! Μπορεί να ακουστεί λίγο εγωιστικό, αλλά δεν αντιμετώπισα προβλήματα με κανέναν (Γέλια)». Σε αυτό το σημείο να αναφέρουμε τον μύθο της εποχής, ο οποίος ανέφερε ότι ο Τζόουνς μοίραζε τάπες με το κεφάλι του! Γι' αυτόν τον λόγο δεν είχε μπροστινά δόντια τότε. Είχαν... σπάσει! Εξάλλου βρίσκεται ανάμεσα στους καλύτερους μπλοκέρ της μίας βραδιάς έχοντας μοιράσει 10 τάπες στις 17 Δεκεμβρίου 1981 σε αγώνα των Ντιτρόιτ Πίστονς με τους Ιντιάνα Πέισερς όπου συμπλήρωσε το τριπλ νταμπλ του με 25 πόντους και 13 ριμπάουντς. Όσο για το αντίθετο; «Την καλύτερη άμυνα απέναντι μου την έπαιζαν οι... διαιτητές! (Γέλια)»

«Σούταρα βολές από τη γωνία γιατί... έτσι τις έβαζα!»

«Το μπόουλινγκ ήταν η ζωή μου μετά το μπάσκετ. Βέβαια μέχρι να ασχοληθώ συνέχισα να παίζω μπάσκετ σε πρωτάθλημα βετεράνων. Εντάξει. Πλάκα είχε. Περνούσε όμορφα η ώρα μου με τους 35άρηδες+ αλλά το μπόουλινγκ ήταν εκείνο που με κέρδισε στη συνέχεια»
%IMAGEALT

Για όσους τον παρακολούθησαν να παίζει, σίγουρα ένα πράγμα θα τους έχει μείνει στο μυαλό. Το γεγονός ότι σούταρε τις βολές από την... άκρη της γραμμής και όχι από τη μέση! Το γιατί; Μας το εξηγεί ο ίδιος: «Η αλήθεια είναι ότι δεν ξεκίνησα έτσι στην καριέρα μου. Απλά υπήρχε ένα διάστημα που δεν έβαζα βολές με τίποτα. Δεν μπορούσα να ευστοχήσω και τα ποσοστά μου έπεσαν πάρα πολύ. Γι' αυτό λοιπόν αποφάσισα να δοκιμάσω κάτι διαφορετικό. Μετακινήθηκα στην άκρη της γραμμής και άρχισα να σουτάρω από εκεί. Και άρχισα να ευστοχώ με αποτέλεσμα να φτάσω το ποσοστό μου στο 80%. Και ξέρεις. Είναι πολύ σημαντικό να βάζεις βολές...»

Και όταν η συνομιλία μας ήρθε στους προπονητές, ο Τζόουνς αναρωτήθηκε για ποιον λόγο ο αντικαταστάτης του Μιχάλη Κυρίτση δεν τον άφηνε να σουτάρει! «Μου έχει μείνει φυσικά ο κόουτς Μιχάλης Κυρίτσης στον Παναθηναϊκό. Από εκεί και πέρα θυμάμαι και τον προπονητή που ήρθε στον Παναθηναϊκό τη δεύτερη χρονιά μου στην ομάδα. Όμως δεν μου έρχεται το όνομά του στο μυαλό (σ.σ. Ιορδανίδης). Αυτό που ήθελα να πω είναι ότι αυτός ο προπονητής δεν με άφηνε να σουτάρω τρίποντα! Αν και ήμουν καλός, άρχισε να μου λέει 'αν σουτάρεις εσύ, ποιος θα πάρει το ριμπάουντ;' και τότε του απαντούσα: 'Εγώ θα σουτάρω φίλε μου. Δεν πρόκειται να χρειαστεί ριμπάουντ' (Γέλια)».

«Μου έμαθαν να βρίζω για να απαντάω στους αντιπάλους!»

Όπως θα έχετε διαβάσεις στις περισσότερες συνεντεύξεις, οι ξένοι πρώτα μαθαίνουν να... βρίζουν στα ελληνικά και στη συνέχεια να μιλούν κανονικά. Εξαίρεση δεν θα μπορούσε να ήταν ο Εντγκαρ Τζόουνς: «Οι συμπαίκτες μου με έμαθαν κακές λέξεις για να με προστατέψουν. Το πιστεύεις; Μου είχαν πει ότι μέσα στο παιχνίδι θα σε βρίζουν όλη την ώρα και ότι έπρεπε να γνωρίζω τι λένε και να τους απαντάω αναλόγως». Σε αυτό το σημείο ο συμπαθής (αν μη τι άλλο) Τζόουνς άρχισε να ξεδιπλώνει από την άλλη άκρη της τηλεφωνικής γραμμής τα... ελληνικά του. Για την ακρίβεια τα όσα του έμαθαν οι συμπαίκτες του και μπορούμε να σας πληροφορήσουμε ότι μπορεί να βρίσει καλύτερα και από... Έλληνα:

«Από τις πρώτες λέξεις που έμαθα ήταν το «μ...ας» ενώ στη συνέχεια άρχισα να λέω και προτάσεις όπως 'άντε γ...ου', 'θα μου κ...εις τα α...α'». Αν συνεχίσουμε να γράφουμε τα όσα μας είπε για τις... βρισιές που έμαθε, τότε το υπόλοιπο μέρος της συνέντευξης θα είναι γεμάτο με αποσιωπητικά. Στη συνέχεια ο Αμερικανός δεν έκρυψε τη νοσταλγία του για την Ελλάδα λέγοντας ότι «δεν έτυχε ποτέ να επιστρέψω στην Ελλάδα από τότε που έφυγα, αλλά πάντοτε το είχα στο μυαλό μου. Και εξακολουθώ να το έχω. Δεν θα ξεχάσω τις βόλτες στη Γλυφάδα, την Κηφισιά, όπως και το μικρό σπίτι που έμενα στην πρώτη μου χρονιά στην Ελλάδα».

Το συγκεκριμένο σπίτι που έμενε ο «EJ» έχει τη... δική του ιστορία. Αν και προέρχονταν από το ΝΒΑ έχοντας δει τα καλύτερα κτίρια και τα καλύτερα σπίτια στη ζωή του, βρέθηκε στο σημείο να μένει σε μια γκαρσονιέρα στο ισόγειο μιας πολυκατοικίας στην οδό Σούτσου. Ο τότε γενικός αρχηγός του Παναθηναϊκού, ο αείμνηστος Γιάννης Μαλακατές ήταν εκείνος που τον ξενάγησε στη νέα του κατοικία με την αιτιολογία να είναι κοντά στο γήπεδο! Ο Τζόουνς δέχτηκε χωρίς να πει τίποτα, ενώ κάθε πρωί απολάμβανε τον χυμό  και το φαγητό του στο «Argy's»,  ένα μικρό καφέ ακριβώς απέναντι από εκεί που έμενε. 

«Ηθελα να αναγκάσω τους αντίπαλους να με χειροκροτήσουν»

Η δεύτερη χρονιά του στην Ελλάδα για λογαριασμό του Παναθηναϊκού έμελλε να ήταν διαφορετική: «Το καλό ήταν ότι είχα μετά τη γυναίκα μου, τον γιο μου που ήταν ακόμα μωράκι, όπως και τον σκύλο μου. Μακάρι να επιστρέψω κάποια μέρα και να συναντήσω την παλιοπαρέα μου. Μου έχουν λείψει όλοι και θα ήθελα να τα πούμε από κοντά αν είναι εφικτό» λέει ο παλαίμαχος μπασκετμπολίστας και λίγο πριν κλείσει στέκεται σε μερικά ακόμα περιστατικά που έχουν μείνει στο μυαλό του:

«Ο μεγάλος μου στόχος ήταν να κάνω και τους αντίπαλους οπαδούς να φωνάξουν υπέρ μου. Ξέρω όμως ότι ήταν απίθανο να συμβεί (Γέλια) Αν και να σου πω την αλήθεια θυμάμαι ένα παιχνίδι όταν ήμουν αντίπαλος του ΠΑΟΚ. Είχα σημειώσει 27 πόντους αν δεν κάνω λάθος και οι αντίπαλοι οπαδοί με χειροκρότησαν. Ήταν πολύ ωραία...» και συνεχίζει: «Θυμάμαι κάποια καλά ματς εναντίον του Άρη και του ΠΑΟΚ όταν έπαιζα στον Παναθηναϊκό και αν δεν κάνω λάθος είχα πετύχει ένα νικητήριο καλάθι με τη λήξη του αγώνα. Απέναντι στον ΠΑΟΚ. Θυμάμαι τον Φασούλα να έρχεται να με μαρκάρει στο τρίποντο, αλλά εγώ έκανα την προσποίηση, εκείνος την «έφαγε» και έτσι σούταρα εύκολα το δίποντο και κερδίσαμε».

«Παρακολούθησα live τον τελικό της Ευρωλίγκας το 2011!»

Αν και έχουν περάσει 20 χρόνια από τότε που έφυγε από την Ελλάδα, ο Τζόουνς δεν φαίνεται πως ξέχασε το παρελθόν του. Όπως μας είπε «δεν σου κρύβω ότι παρακολουθώ λίγο τα παιχνίδια του Παναθηναϊκού. Κοντά με εμένα μένει ένας Έλληνας ο οποίος είναι φίλαθλος της ομάδας και έχει τύχει να παρακολουθήσουμε μαζί κάποια παιχνίδια. Ξέρω ότι τα πάει πολύ καλά τα τελευταία χρόνια. Μάλιστα είχα δει live και τον τελικό της Ευρωλίγκας το 2011 όταν η ομάδα πήρε το τρόπαιο!!» ενώ στέκεται και στο ΝΒΑ: «Το ΝΒΑ είναι τελείως διαφορετικό με τα χρόνια που έπαιζα εγώ. Έχει αλλάξει πολύ. Μου αρέσουν πολύ οι Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ και αυτό διότι υπάρχουν παίκτες όπως οι Ντουράντ, Ουέστμπρουκ και Χάρντεν οι οποίοι είναι... εκρηκτικοί. Είναι ο τρόπος παιχνιδιού που μου αρέσει, ενώ η εξέλιξή τους τα τελευταία χρόνια είναι ραγδαία».

Όσο για την καλύτερη στιγμή της καριέρας του; «Δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ και την πρώτη φορά που αντιμετώπισα τον Ντόκτορ Τζέι. Τον Τζούλιους Έρβινγκ. Ίσως να ήταν και η καλύτερη στιγμή της καριέρας μου. Ήταν ο παίκτης που θαύμαζα και προσπάθησα να αντιγράψω κάθε του κίνηση. Ήταν απίστευτος...» Για την... ιστορία ο Έντγκαρ Τζόουνς αντιμετώπισε για πρώτη φορά τον Τζούλιους Έρβινγκ στις 19 Δεκεμβρίου 1980. Ήταν ένα ματς μεταξύ του Νιου Τζέρσεϊ και της Φιλαδέλφια, όπου κερδισμένοι βγήκαν οι Σίξερς με 122-107. Βέβαια στο «match up» με τον Ντόκτορ Τζέι, ο Εντγκαρ βγήκε νικητής έχοντας πετύχει 27 πόντους στο ματς, έναντι 24 του Έρβινγκ...

 

Ο Έντγκαρ Τζόουνς με τον Παναθηναϊκό

 

Ο Έντγκαρ Τζόουνς με τον Άρη

 

 

Ο Έντγκαρ Τζόουνς στον διαγωνισμό καρφωμάτων στο ΝΒΑ

 

Ο ΕΝΤΓΚΑΡ ΤΖΟΟΥΝΣ ΣΤΗΝ Α1
ΣΕΖΟΝ ΟΜΑΔΑ ΑΓ Π ΒΟΛ Ρ  ΚΛ ΚΟΨ Λ
1988-89 Παναθηναϊκός 21 24,1 57% 40% 80% 11,9 0,5 2,1 2,
1989-90 Παναθηναϊκός 28 27,5 57% 42% 77% 14,5 1,1 2 1,5
1990-91 Άρης 20 12,1 52% 40% 71% 9,5 0,8 1,5 1,7

 

 

[ Online ]
ΟΛΕΣ ΟΙ ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ
  • «Ο Πεδουλάκης κόουτς στον ΠΑΟ; Get outta here!»
  • «Οι συμπαίκτες μου με έμαθαν κακές λέξεις για να με προστατέψουν. Το πιστεύεις; Μου είχαν πει ότι μέσα στο παιχνίδι θα σε βρίζουν όλη την ώρα και ότι έπρεπε να γνωρίζω τι λένε και να τους απαντάω αναλ
  • «Θυμάμαι τον Φασούλα να έρχεται να με μαρκάρει στο τρίποντο, αλλά εγώ έκανα την προσποίηση, εκείνος την «έφαγε» και έτσι σούταρα εύκολα το δίποντο και κερδίσαμε»
  • «Ξέρεις γιατί άρχισα να σουτάρω πάλι τρίποντα στην Ελλάδα; Επειδή έμπαινα στη ρακέτα, μου έκαναν φάουλ και οι διαιτητές δεν σφύριζαν τίποτα απολύτως. Ήταν απίστευτο αυτό που συνέβαινε»
  • «Γενικά δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ τα αγόρια μου στον Παναθηναϊκό! Εκπληκτικά παιδιά όλοι τους. Ήταν από τις καλύτερες περιόδους της καριέρας μου. Τον Παπαπέτρου, τον Μέμο Ιωάννου, τον Πεδουλάκη...
  • «Είναι όμορφο να γυρίζω πίσω και να αναπολώ τις στιγμές που έζησα στην Ελλάδα. Φυσικά και στον Άρη είχα μια υπέροχη χρονιά. Πάντα θα θυμάμαι τον Νικ Γκάλη και τον Παναγιώτη Γιαννάκη, δύο από τους καλύ
  • Ο Έντγκαρ Τζόουνς έφτασε στην Ελλάδα για λογαριασμό του Παναθηναϊκού τον Αύγουστο του 1988 και λίγο από το τέλος του μήνα υπέγραψε συμβόλαιο για έναν χρόνο, δίπλα στον πρόεδρο της ομάδας, τον Παύλο Γι
  • «Το μπόουλινγκ ήταν η ζωή μου μετά το μπάσκετ. Βέβαια μέχρι να ασχοληθώ συνέχισα να παίζω μπάσκετ σε πρωτάθλημα βετεράνων. Εντάξει. Πλάκα είχε. Περνούσε όμορφα η ώρα μου με τους 35άρηδες+ αλλά το μπόο
ΜΟΙΡΑΣΤΕ
10:14

Basket League Stoiximan.gr

«Να ελέγξει τον ρυθμό ο Άρης, να έχει συνέπεια ο ΠΑΟΚ»

10:08

Superleague - ΑΕΚ

Χαμός με τα εισιτήρια του τελικού του Κυπέλλου

10:02

Superleague - ΠΑΟΚ

Χαμηλώνουν οι τόνοι στον ΠΑΟΚ! Δυναμώνουν οι στόχοι

09:46

Superleague - Ολυμπιακός

«Βλέπει» Ντιονί από Σαμπιονά ο Ολυμπιακός [vid]

09:27

ΝΒΑ

Χάλασαν το πάρτι των Τζαζ οι Κλίπερς! Μαραθώνια μάχη [vids]

08:59

Superleague - Παναθηναϊκός

Το χρονικό μέχρι τον ορισμό του Κύζα στο ΠΑΟΚ - Παναθηναϊκός

08:43

Άλλες Ειδήσεις

Αρης - ΠΑΟΚ στις αθλητικές μεταδόσεις της ημέρας [29/4]

08:26

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Οταν ο Σπανούλης προκαλεί φόβο και τρόμο!

07:55

Σκίτσο by Χρήστος Ζωίδης

To σκίτσο της ημέρας

02:25

SENTRAGOAL NETWORKS

«Βράζει» η ΠΓΔΜ: Νέα διαδήλωση στα Σκόπια, για «απόπειρα δολοφονίας» του μιλά ο Ζόραν Ζάεφ

01:53

Superleague - ΠΑΟΚ

«Ταβανόπροκα» Σαββίδη για Ντέμη [pic]

01:26

SENTRAGOAL NETWORKS

Πώς θα κινηθούν τα μέσα μεταφοράς την Πρωτομαγιά

01:19

SENTRAGOAL NETWORKS

Η πρόγνωση του καιρού για το τριήμερο της Πρωτομαγιάς

01:15

Ατζέντα

Η ατζέντα του Σαββάτου [29/4]

01:05

Champions League

Φουλ για κούπα Μπόγρης και Τενερίφη!

00:52

Γαλλία

Από το Ανζέ στην 4η θέση η Λιόν [vid]

00:44

Euroleague

Περάσοβιτς: «Το άξιζε ο Ολυμπιακός»

00:40

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Παπαπέτρου: «Αυτά που έχει προσφέρει ο Σπανούλης είναι μαγικά»

00:34

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Πρίντεζης: «Βάλαμε μεγάλα σουτ»

00:34

Ισπανία

«Κλείδωσε» το Europa League η Βιγιαρεάλ [vid]

00:27

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Παπανικολάου: «Το πιστεύαμε...»

00:18

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Η... ραψωδία του Σπανούλη στην Πόλη [vid]

00:09

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Το «Abdi Ipekci» υποκλίθηκε στον Σπανούλη! [vid]

00:01

Μπάσκετ

Αποθέωση Νικοπολίδη στον Σπανούλη! [pic]

23:59

Ιταλία

Άφησε δύο βαθμούς στο Μπέργκαμο η Γιουβέντους [vid]

23:50

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Γκριν: «Πόλεμος το πέμπτο παιχνίδι, μοναδικός ο Σπανούλης»

23:39

Γερμανία

Σαρωτική η Σάλκε συνέτριψε τη Λεβερκούζεν [vid]

23:39

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Εφές - Ολυμπιακός, Σφαιρόπουλος: «Τα δώσαμε όλα...»

23:36

Σπύρος Βασιλείου

Ψέματα να πεις; Υπάρχει... ο Σπανούλης!

23:34

Superleague - ΠΑΣ Γιάννινα

Πετράκης: «Σημαντικός ο ΠΑΣ, θα μιλήσω με τον πρόεδρο»

23:31

Basket League Stoiximan.gr - Ολυμπιακός

Σπανούλης: «Άλλο ένα...»

23:04

Euroleague

Στο σπίτι του για την πρόκριση!

22:55

Volleyleague

Μπόσκαν: «Ηταν ένα μάθημα»

22:43

Basket League Stoiximan.gr - ΠΑΟΚ

Ολοκληρώθηκε η ΓΣ του ΠΑΟΚ

22:36

Volleyleague

Ελγκέτα: «Πήραμε δυνάμεις και ψυχολογία»

22:32

Superleague - ΠΑΟΚ

Ίβιτς: «Πρόκληση, μεγάλη βραδιά αλλά δεν έχουμε κατακτήσει τίποτα»

22:24

Euroleague

Το τρολάρισμα των Τούρκων στον Ολυμπιακό [pic]

22:07

Superleague - Ολυμπιακός

Λεμονής: «Είμαι οπαδός του Ολυμπιακού, δεν ξέρω αν θα μείνω»

21:53

SENTRAGOAL NETWORKS

Σοκ στη Ζάκυνθο: Εβγαλε selfie και βούτηξε στον γκρεμό πάνω από το Ναυάγιο! [photos]

21:49

PHOTOS

Κορίτσαροι με τα κόκκινα και στο Κίρισι [pics]